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Texas lleva a cabo su primera ejecución del año: un hombre de 78, el más anciano en morir así

"Me arrepiento de lo que hice. Estoy listo para irme", dijo Carl Buntion antes de recibir la inyección letal

Buntion fue condenado a muerte en 1991, pero su ejecución se retrasó durante décadas (Cortesía Twitter @billiemelissa_)

15 minutos. El estado de Texas concretó este jueves su primera ejecución del 2022: Carl Buntion, quien a sus 78 años era el preso más anciano que ha enfrentado la pena de muerte en el estado. Fue condenado por el asesinato en 1990 de un policía en Houston.

El anciano recibió la inyección letal menos de una semana antes de la ejecución de Melissa Lucio, la primera latina condenada a muerte en Texas, que insiste en su inocencia.

La de Buntion fue la primera ejecución de este año en Texas. Se produjo poco después de que el Tribunal Supremo estadounidense rechazara un último intento de sus abogados de pausarla, informó el diario local The Texas Tribune.

Antes de su ejecución en la cárcel de Huntsville (Texas), el preso se dirigió a los familiares del policía James Irby. Confesó haberlo asesinado hace 32 años durante una parada de tráfico.

"Quiero que la familia Irby sepa una cosa: sí me arrepiento de lo que hice. Rezo a Dios para que (la familia) consiga consuelo por el hecho de que yo matara a su padre, al esposo de la señora Irby", dijo Buntion.

"A todos mis amigos que me apoyaron todos estos años, no les voy a decir adiós, sino hasta luego. Estoy listo para irme", añadió.

Infancia cruel

Buntion fue condenado a muerte en 1991. Sin embargo, su ejecución se retrasó durante décadas debido a largas batallas legales sobre si los jurados como el que le había examinado debían tener en cuenta elementos como la enfermedad mental o la infancia del acusado.

La infancia de Buntion fue muy dura. Su padre le rompió los huesos, quebró los dientes de su madre, mató a un hombre delante de su hermano y dejó a la familia sin casa tras perder la vivienda en una apuesta. Además, su hermano gemelo murió por disparos de la Policía.

Los abogados de Buntion alegaron este mes sin éxito que la edad del preso y sus décadas de buen comportamiento en el corredor de la muerte debían librarle de la pena de muerte.

"Después de vivir bajo sentencia de muerte por más de 3 décadas en un estado que mantiene a sus prisioneros del corredor de la muerte en aislamiento en solitario, Buntion ha sido castigado hasta un punto excesivo". Así lo escribieron los abogados David Dow y Jeff Newberry.

Menos ejecuciones en EEUU

Su ejecución fue la cuarta en lo que va de año en Estados Unidos (EEUU), después de 2 registradas en Oklahoma y otra en Alabama. Se hizo en un momento de fuerte expectación por los planes de Texas de administrar el próximo miércoles la inyección letal a Lucio en el mismo centro penitenciario.

Lucio, de 53 años, se convirtió en 2008 en la primera latina condenada a muerte en Texas. En el juicio, la Fiscalía arguyó que la acusada mató a su hija de una paliza. Ella alegó que la pequeña, que tenía malformaciones en las piernas, se cayó por la larga y vieja escalinata de su casa en un momento de descuido.

En la última década, la opinión pública de EEUU le ha dado la espalda a la pena de muerte. Las condenas han caído en picado y también lo han hecho las ejecuciones: de 98 en 1999 a solo 11 en 2021, limitadas a un puñado de estados sureños.

Veintitrés de los 50 estados han abolido la pena de muerte en su territorio. Otros 3 tienen una moratoria activa y 10 llevan más de una década sin llevar a cabo una ejecución. Así lo refleja el Centro de Información sobre la Pena de Muerte (DPIC).

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