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Sube a 15 el número de muertos por incendios en costa oeste de EEUU

Cientos de miles de personas han sido evacuadas en California, Oregon y Washington

Un autobús escolar quemado permanece en una colina después del incendio en Feather Falls, California (Peter Dasilva)

15 minutos. Decenas de incendios forestales a lo largo de toda la costa oeste de Estados Unidos (EEUU) han dejado al menos 15 muertos y cientos de miles de evacuados en los estados de California, Oregon y Washington.

Las víctimas mortales, de las que informaron a lo largo de este jueves las distintas autoridades locales, son un niño de 1 año en el estado de Washington y otro de 12 y su abuela, además de una tercera persona en Oregon y otras 11 en California.

Por su parte, el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire) informó este jueves que el fuego de August Complex, uno de los múltiples que queman estos días en el estado, es ya oficialmente el mayor jamás registrado en su historia reciente.

El peor año

El incendio, que avanza en el Bosque Nacional de Mendocino (Norte) se declaró el 17 de agosto tras la caída de un rayo. Desde esa fecha ha arrasado 190.700 hectáreas. Además, se ha cobrado la vida de una persona y, hasta el momento, los bomberos sólo han logrado contenerlo en un 24 %.

Se trata del último récord que está rompiendo una temporada extremadamente mala en cuanto a los fuegos en el estado. 2020 es también el año con mayor superficie quemada del que se tiene constancia. Han ardido 900.000 hectáreas y apenas estamos a mediados de septiembre.

En los últimos tiempos, octubre y noviembre -meses de sequedad extrema- eran el peor momento para los incendios en California. Si se sigue la tendencia, lo peor estaría todavía por llegar, algo que mantiene en vilo a las autoridades del estado.

Toda la costa oeste afectada

Además de California, los otros dos estado de la costa oeste estadounidense, Washington y, sobre todo, Oregón, también están sufriendo una oleada de incendios estos días a causa del intenso calor vivido el pasado fin de semana debido a la sequedad y el calor. En muchos lugares se superaron de largo los 40 grados centígrados.

En Oregón, el fuego de Almeda Drive mantiene evacuadas a cientos de miles de personas en el sur del estado. Esto incluye la totalidad de la población de Medford, de 85.000 habitantes). Las llamas han destruido más de 600 hogares. Unos 360 kilómetros al sur, ya en California, el incendio North Complex ha obligado a evacuar a otras 20.000.

Este último está afectando una zona que ya sufrió los devastadores efectos del fuego de Camp en 2018, el que más muertos ha causado en la historia de los incendios de este estado de EEUU, que se cobró la vida de 85 personas y engulló casi al completo la localidad de Paradise.

Sin un final a la vista

Además del calor y la sequedad, los fuertes vientos que han soplado en las últimas horas están expandiendo los fuegos a gran velocidad y dificultando enormemente el trabajo de los bomberos, y no se prevé que estos vayan a aflojar en un futuro inmediato.

También son los vientos los que están contribuyendo a cubrir de humo los cielos de toda la región. El miércoles dejaron imágenes inauditas en el área de la Bahía de San Francisco, ya que el humo se mezcló con la niebla y tiñó el cielo de un naranja intenso, como nunca antes se había visto.

Las gran cantidad de incendios activos y el hecho de que se estén dando en tantos lugares distintos a la vez está agotando los recursos de los cuerpos de bomberos, que habitualmente recurren a la ayuda de otras jurisdicciones cuando se encuentran ante un fuego de grandes dimensiones, algo que ahora está resultando muy complicado.

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