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La primera víctima mortal del huracán Laura es una niña

Se prevé que mantenga la categoría de huracán, con vientos superiores a los 119 km/h, hasta que alcance la frontera norte de Luisiana con Arkansas

15 minutos. Una niña de 14 años, a la que le cayó encima un árbol en el estado de Luisiana, es la primera víctima mortal conocida en Estados Unidos (EEUU) por el paso del poderoso huracán Laura. El fenómeno tocó tierra como categoría 4, con vientos máximos sostenidos de hasta 240 kilómetros por hora (km/h).

Christina Stephens, portavoz del gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, indicó en Twitter del fatal desenlace de este suceso. El hecho ocurrió cuando un árbol cayó sobre la vivienda de la joven en la localidad de Leesville, en el interior del estado.

"Esperamos que pueda haber más muertos", dijo Stephens.

Antes de conocerse esta noticia, Jeff Branick, juez administrativo del condado de Jefferson, en Luisiana, dijo a la estación 12 News que esperaba daños mayores a lo que hasta ahora se ha reportado. No obstante, aún era prematuro tener un cálculo real del huracán Laura, que llevó a la evacuación de miles de personas.

"Lo que sí nos alivia es que lo peor ya pasó y debemos estar más tranquilos porque se logró evacuar a una gran mayoría de la población que entendió que era mejor prevenir que lamentar", señaló Branick.

Vientos de 240 km/h

Laura tocó tierra este jueves cerca de la localidad de Cameron, con vientos máximos sostenidos de hasta 240 km/h, según datos del Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Tras adentrarse en Estados Unidos (EEUU), el huracán Laura perdió fuerza rápidamente. Según el último boletín del NHC, Laura se degradó a fuerza 2 en la escala Saffir Simpson, con vientos máximos sostenidos de 160 km/h. Sin embargo, todavía está causando "inundaciones provocadas por la lluvia que se propagan hacia el interior de Luisiana occidental y central".

Se prevé que Laura mantenga la categoría de huracán, con vientos superiores a los 119 km/h, en las próximas horas, hasta que alcance la frontera norte de Luisiana con Arkansas.

Daños iniciales del huracán Laura

De acuerdo con la empresa distribuidora de energía eléctrica Entergy, al amanecer de este jueves se habían reportado más de 440.000 viviendas sin electricidad. Específicamente, desde Beaumont, Port Arthur, ambas en Texas, a varias ciudades en el condado de Orange, en Luisiana.

David Freese, portavoz de Entergy, señaló que tan pronto puedan confirmar que es seguro salir a las calles, movilizarán las cuadrillas de trabajadores para iniciar las labores de restauración del tendido eléctrico.

Algunas de las imágenes enviadas por telespectadores a las cadenas de televisión o publicadas en redes sociales muestran una torre de comunicaciones en el centro de la ciudad de Lake Charles (Luisiana) colapsada y partida en dos.

Un video reproducido por los medios locales muestra un par de edificios comerciales ubicados en el centro de Lake Charles con ventanas sin vidrios y daños estructurales.

Otras imágenes muestran escombros en las calles del condado de Orange y daños en el tejado de un motel de Lake Charles.

En las próximas horas se espera que tanto Edwards como Abbott ofrezcan conferencias de prensa para detallar los daños ocasionados por el paso del huracán Laura y la aparición de posibles víctimas mortales.

El siguiente paso será que vuelvan a casa las miles de personas que fueron evacuadas como medida de precaución.

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