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Polémica tras renovación de vieja planta nuclear por 20 años

Ambientalistas aseguran que el agua de los canales de enfriamiento de la central de Turkey Point se mueve hacia las fuentes de agua potable del condado Miami-Dade

Fotografía del 20 de julio de 2019 que muestra un aerodeslizador mientras navega por un canal de enfriamiento de la central nuclear de Turkey Point (EFE/Ana Mengotti)

15 Minutos. Organizaciones ambientalistas advierten que la renovación por 20 años más de la licencia de dos reactores de una planta nuclear, situada al sur de Miami, Florida, pone en riesgo el suministro de agua del condado Miami-Dade.

De hecho, aseguraron que están dispuestos a recurrirla, ya que con esta decisión llegarán a estar activos 80 años.

"Los reactores nucleares más antiguos del mundo pronto estarán en los patios traseros" del sur de Florida (Estados Unidos). Así lo señaló Miami Waterkeeper (Miami, guardián del agua) en su primera reacción a la renovación de la licencia, anunciada esta semana.

El agua de los canales de enfriamiento de la central de Turkey Point se mueve hacia las fuentes que se usan para el suministro de agua potable del condado Miami-Dade, a unos 30,5 centímetros por día (1 pie). La preocupación fue manifestada por la directora encargada del grupo ambientalista, Kelly Cox.

De acuerdo con Miami Waterkeeper, los canales de enfriamiento de la central forman una red con una extensión de 168 millas (270 kilómetros). A su juicio, los mismos no están revestidos.

Eso significa que el agua caliente, salada y rica en nutrientes que circula por ellos puede filtrarse al suelo y viajar en todas las direcciones. Esto, debido a la geología de piedra caliza porosa debajo de la planta.

Cox manifestó que temen el impacto que tendrá la contaminación de las fuentes de agua subterránea para los habitantes de la Bahía de Vizcaya. Así como para la industria turística y las "especies protegidas", como el cocodrilo americano.

Miami Waterkeeper, junto a Friends of the Earth y Natural Resources Defense Council, recurrieron en 2018 ante un tribunal administrativo la decisión de Florida Power & Light Company (FPL) de pedir una extensión de la licencia. Sin embargo, esa entidad no emitió un fallo definitivo.

En medio de este proceso, la Comisión de Regulación Nuclear (NRC) de EEUU aprobó la solicitud de FPL. Una decisión que Miami Waterkeeper está dispuesta a recurrir ahora ante la justicia federal.

Riesgos

"Esta es la primera vez que la NRC emite licencias autorizando la operación del reactor de 60 a 80 años". De esta forma, lo señaló este jueves la propia agencia federal. Además, dijo que tuvo en cuenta para la renovación las evaluaciones ambientales y de seguridad de la central.

Turkey Point, situada en Florida City y a orillas de la Bahía de Vizcaya, como lo está también Miami, posee dos reactores gemelos de agua a presión fabricados por la empresa Westinghouse.

El condado de Miami-Dade tenía una población de más de 2,7 millones de habitantes en 2017.

NRC ya concedió en 2002 una extensión de la licencia para los reactores de Turkey Point. De esta manera, pasaron de 40 a 60 años de vida útil, lo cual también levantó críticas de grupos medioambientales.

Cox dijo que esta segunda renovación da una idea de cómo se va a abordar la cuestión del envejecimiento de las centrales nucleares en el país.

Los grupos ambientalistas afirman que el agua de los canales de enfriamiento de Turkey Point produce cada día grandes cantidades de sal por evaporación. Y esa sal pasa al subsuelo.

"La FPL no está haciendo nada para abordar esa fuente de contaminación", señaló Cox.

Apelarán

También dijo que si es necesario recurrirán "al sistema judicial normal, a los tribunales federales".

Otra razón para oponerse a la renovación, según Cox, es que NRC y FPL "no están considerando" los posibles impactos del cambio climático en la central, que ya en 1992 sufrió los embates del huracán "Andrew".

Cox indicó que los reactores probablemente van a estar sujetos a grandes tormentas, a un aumento del nivel del mar, a marejada ciclónica y a problemas de enfriamiento del agua en las próximas décadas, debido al cambio climático.

Recordó que esta semana, el Southeast Florida Climate Compact actualizó los escenarios de aumento del nivel del mar en Florida, que prevén hasta 79 centímetros para 2060 (31 pulgadas).

De igual forma, explicó que las proyecciones del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EEUU más conservadoras estiman "inundaciones diarias crónicas en la planta en la década de 2040".

Paradójicamente, los canales de enfriamiento de Turkey Point son el hábitat de unos 400 cocodrilos americanos, una especie "vulnerable" que en un lugar tan protegido como este está totalmente a salvo.

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