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Pete Buttigieg da un paso atrás en su carrera a la Casa Blanca

El político de 38 años era el más joven de una contienda demócrata liderada por hombres mayores de 70

Buttigieg se comprometió a respaldar a quien sea el candidato demócrata. Sin embargo, lanzó veladas críticas a Sanders, el favorito en la contienda (EFE/EPA/Etienne Laurent)

15 Minutos. El exalcalde de South Bend (Indiana), Pete Buttigieg, anunció este domingo que se retira de la carrera demócrata hacia la presidencia de Estados Unidos (EEUU) de la que llegó a ser favorito. La decisión favorece a otros moderados, como el exvicepresidente Joe Biden, en vísperas del supermartes.

"Esta noche tomo la difícil decisión de suspender mi campaña para la Presidencia, pero haré todo lo que esté en mi poder para asegurarme de que tenemos a un nuevo presidente demócrata en enero". Así lo dijo Buttigieg en un discurso en South Bend, ciudad de la que fue alcalde hasta comienzos de este año.

Buttigieg aspiraba a ser el primer presidente abiertamente gay de EEUU. Se enorgulleció de poder transmitir a aquellos niños que puedan estar envueltos en las dudas sobre su sexualidad "que alguien que una vez también se sintió así puede convertirse en un candidato presidencial, con su marido a su lado".

El político de 38 años era el más joven de una contienda demócrata liderada por hombres mayores de 70. Hace apenas un mes se perfilaba como el favorito en la bancada moderada del partido, después de ganar por un estrecho margen los "caucus" de Iowa, el primer estado en votar en las primarias demócratas.

Sin embargo, Buttigieg no logró ampliar su base de votantes y ganarse el apoyo de los latinos en Nevada o los afroamericanos en Carolina del Sur, donde este sábado quedó en cuarto lugar.

"La verdad es que nuestro camino se ha estrechado hasta llegar al final", reconoció Buttigieg.

Sus perspectivas para el supermartes tampoco eran demasiado halagüeñas. Las encuestas dan la victoria al senador Bernie Sanders en los grandes premios de California y Texas. Buttigieg no aparecía con opciones de ganar ningún estado en los principales sondeos.

Mejor para el resto

Su retirada promete beneficiar al resto de moderados que siguen en la carrera. En particular al exvicepresidente Joe Biden, que este sábado recibió un impulso que su campaña necesitaba desesperadamente al ganar las primarias en Carolina del Sur.

También podría ayudar a la senadora Amy Klobuchar, que hasta ahora se vio obligada a compartir con Buttigieg el perfil de precandidata del medio oeste. Ahora, podrá desarrollar ese argumento sin más obstáculos, aunque no está claro si será viable a largo plazo.

Buttigieg se comprometió a respaldar a quien sea el candidato demócrata. Sin embargo, lanzó veladas críticas a Sanders, el favorito en la contienda. Afirmó que el enfoque para ganar la Casa Blanca no debe ser uno que "divida más a la gente" o que esté "centrado en la ideología".

El presidente estadounidense, Donald Trump, no tardó en reaccionar y pronosticó en un tuit que, con la salida de Buttigieg, "todos sus votos para el supermartes irán a parar al Adormilado Joe Biden".

"Justo a tiempo. Este es el comienzo REAL de cómo los demócratas se van a quitar de en medio a Bernie (Sanders, dejándole) DE NUEVO SIN CANDIDATURA", escribió Trump en referencia a las primarias de 2016.

Sanders también comentó en Twitter la retirada del exalcalde.

La juventud de Buttigieg y su atípico perfil atrajeron a muchos votantes blancos moderados, que veían en él a un candidato de lo más completo. Progresista, hijo de inmigrantes, veterano en la guerra de Afganistán, formado en Harvard y Oxford, y que además toca el piano y habla siete idiomas, entre ellos el español.

Su salida de la contienda, sumada a la de este sábado del multimillonario Tom Steyer, deja a seis precandidatos en liza: Sanders, Biden, Klobuchar, la senadora Elizabeth Warren, el exalcalde y magnate Mike Bloomberg, y la congresista Tulsi Gabbard.

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