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No habrá limitaciones de aforo en sinagogas e iglesias de Nueva York por orden del Supremo

Las organizaciones religiosas presentaron una demanda en la que arguyeron que las restricciones violaban la Primera Enmienda de la Constitución

El fallo, a favor de la Diócesis Católica Romana de Brooklyn y la organización Agudat Israel of América, obtuvo 5 votos a favor y 4 en contra (Pixabay/Bruce Emmerling)

15 minutos. El Tribunal Supremo de Estados Unidos (EEUU) bloqueó las limitaciones de aforo que el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, impuso a sinagogas e iglesias en el marco de la pandemia de coronavirus. A su juicio, son "mucho más restrictivas" que otras normativas implantadas en el contexto de la COVID-19.

El fallo, a favor de la Diócesis Católica Romana de Brooklyn y la organización Agudat Israel of América, obtuvo 5 votos a favor y 4 en contra. Además, precisa que las limitaciones son "mucho más restrictivas que cualquier regulación relacionada con COVID-19 que se haya presentado anteriormente a los tribunales". Incluso, "mucho más estrictas que las adoptadas por muchas otras jurisdicciones afectadas por la pandemia".

Además, el Supremo sostuvo que las restricciones a las iglesias y sinagogas de Nueva York son "mucho más severas de lo que se ha demostrado necesario para prevenir la propagación del virus en los servicios religiosos". Así lo informó la cadena de televisión CNN.

Las organizaciones religiosas presentaron una demanda en la que arguyeron que las restricciones violaban la Primera Enmienda de la Constitución. Específicamente, porque afectaban a los lugares de culto más duramente que a los lugares seculares.

Los argumentos de la defensa

La defensa del estado de Nueva York justificó que las restricciones de aforo en las iglesias y sinagogas eran necesarias para detener la propagación de la COVID-19. De igual forma, manifestó que los lugares de culto no podían tratarse de manera distinta a los negocios seculares.

"No solo no hay evidencia de que los asistentes han contribuido a propagar la COVID-19, sino que hay otras normas menos restrictivas que pueden adoptarse para minimizar el riesgo de aquellos que asisten a servicios religiosos", dijo el Tribunal Supremo. También precisó que "aún en una pandemia, la Constitución no puede olvidarse".

La Diócesis Católica Romana de Brooklyn y Agudat Israel aplaudieron el fallo. En un comunicado, la Diócesis Católica Romana celebró el reconocimiento de "una clara violación de la Primera Enmienda" y calificó las restricciones impuestas por Cuomo de "extralimitación".

Agudat Israel, por su parte, señaló que el fallo es una "victoria histórica". El vicepresidente ejecutivo de la organización, el rabino Chaim Dovid Zwiebel, dijo en un comunicado que la decisión del Supremo "asegurará que las prácticas e instituciones religiosas sean protegidas de edictos gubernamentales que no tratan a la religión con el respeto demandado en la Constitución".

La presencia de Amy Coney Barret en el Supremo

En el caso destaca el impacto de la presencia de la jueza conservadora, Amy Coney Barrett -nominada por el presidente, Donald Trump- en el Tribunal Supremo, puesto que ocupa desde finales de octubre.

En primavera y verano pasados, antes de la muerte de la jueza Ruth Bader Ginsburg -a la que Barrett sustituyó-, el tribunal también estaba dividido en 5 contra 4 en casos similares en California y Nevada, con el presidente del supremo, John Roberts, y los jueces liberales posicionándose en contra de las organizaciones religiosas.

Tribunales e instancias inferiores se pusieron a favor de las limitaciones impuestas por Cuomo. El estado de Nueva York fue el epicentro de la pandemia durante la primera ola de contagios. Hasta el momento, ha contabilizado más de 620.000 personas contagiadas, incluidas más de 34.000 víctimas mortales.

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