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Llegan a EEUU las pruebas del coronavirus sin bajarse del auto

Quest Diagnostics y Laboratory Corporation of America anunciaron la semana pasada la distribución de los equipos para detectar la enfermedad

Este método simplificado se ofrece a empleados del sistema de salud de la Universidad de Washington (EFE/EPA/Justin Lane)

15 minutos. Las pruebas para detectar el coronavirus ya se ofrecen en las tradicionales ventanillas de autoservicio sin tener que bajarse del auto en Estados Unidos (EEUU). En este país, la epidemia se cobró la vida de al menos 22 personas, causando medio de millar de contagiados.

Al igual que se hace en Corea del Sur, donde se registraron 7.382 contagios y 51 fallecimientos, este método simplificado se ofrece a empleados del sistema de salud de la Universidad de Washington. Este martes llegará a Connecticut.

En un garaje del centro universitario de Seattle, ciudad del condado de King donde se registraron 83 casos y 17 muertos, el centro médico dispuso de varias carpas donde se pueden hacen las pruebas de su personal.

Este martes, una empresa médica privada ofrecerá en Connecticut análisis cuyos resultados están disponibles "entre 24 y 48 horas después de tomada la muestra". Así lo dijo Michelle Pérez, médico de la firma Murphy Medical Associates.

La prueba del coronavirus, desarrollada por los laboratorios Quest, permite que la persona permanezca en su auto mientras se verifica su identidad y completa un formulario con información.

"Nosotros vamos hasta el automóvil, tenemos un equipo calificado y los trajes de protección", explicó Pérez.

Al paciente se le toma una muestra de mucosa de la nariz. El coste del procedimiento, que estará disponible en las oficinas de Murphy Medical Associates en Greenwich, Stamford y Strafford en el estado de Connecticut, está totalmente cubierto en el caso de la aseguradora médica privada Cigna, explicó el director de la firma, Steven Murphy.

Buenas prácticas

"Estamos esperando la respuesta de Quest sobre el coste del examen para quienes no tengan seguro médico (...). La reducción récord del índice de mortalidad evidencia lo pertinente de seguir las buenas prácticas de los colegas coreanos", añadió.

Quest Diagnostics y Laboratory Corporation of America anunciaron la semana pasada la distribución de los equipos para detectar el coronavirus. En este momento, arrecian las críticas contras las autoridades federales por la escasez de los "kits" para detectar la enfermedad en sus pacientes.

Los médicos usan una prueba de laboratorio denominada RT-PCR (por reacción de cadena polimerasa) para el diagnóstico del síndrome respiratorio agudo causado por el coronavirus 2 o SARS-CoV-2. Es decir, el virus que causa la neumonía COVID-19.

La prueba RT-PCR es la ofrecida por Murphy Associates. Se usa para medir la carga viral del virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y otros virus, como el de sarampión y paperas.

Sin embargo, las pruebas RT-PCR aplicadas al coronavirus que tuvo su origen en Wuhan (China) y que se ha propagado a nivel global, con más de 108.000 casos y más de 3.800 víctimas mortales, no son perfectas ni siempre acertadas. Así lo reconoció un estudio reciente en la revista Radiology.

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