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Las madres trabajadoras pagan los platos rotos de la pandemia en EEUU

Otro de los factores que contribuyó al desplazamiento de las mujeres fue el hecho de que la crisis arrasó sectores con amplia presencia femenina

La mujer tuvo que regresar al hogar a ocuparse de los niños, guiarles en la instrucción a distancia, suplir las carencias que se dieron durante el confinamiento (Cortesía Pixabay)

15 minutos. Un año de pandemia golpeó a las madres trabajadoras más que a nadie en el mercado laboral de EEUU y revela que su impulso por la igualdad se construyó sobre un castillo de naipes, que fue cayendo durante lo peor de la crisis sanitaria, mientras cuidaban de familiares enfermos o hijos, y que fuerza a desandar irremediablemente años de progreso.

Pese a representar un porcentaje menor de la población activa y pese a los avances en las últimas décadas, desde que comenzó la pandemia y hasta enero más de 2,5 millones de mujeres estadounidenses abandonaron el mercado laboral, frente a 1,8 millones de hombres.

Madres trabajadoras perjudicadas

Un estudio sobre participación laboral estadounidense durante la pandemia realizado por economistas de la Reserva Federal de Chicago muestra no solo que las madres trabajadoras fueron más perjudicadas durante esta crisis, sino que la gigantesca brecha hace que el hombre con niños haya sido uno de los menos afectados por la ralentización económica.

"Esto no es sorprendente, las normas sociales son uno de los factores de este dato. Por desgracia, entre hombres y mujeres con niños, va a ser la mujer la que se ocupe de un mayor número de tareas del hogar", explica en entrevista con Efe Luojia Hu, economista de la Reserva Federal de Chicago y una de las autoras del estudio.

Según esta investigación, las mujeres con niños vieron reducida casi en un punto porcentual su participación laboral al inicio de la pandemia. Siendo los peores datos para las mujeres afroamericanas e hispanas. Sobre todo para aquellas que son madres solteras. Estas se vieron abocadas a un callejón sin salida debido a los despidos o la necesidad de cuidar de los niños.

La crisis de la hostelería y el comercio

Otro de los factores que contribuyó al desplazamiento de la mujer fue el hecho de que la crisis arrasó sectores. Estos en los que la mujer tenía una importante presencia como en la hostelería y el comercio minorista.

"La cuestión es si la participación laboral en general regresará a los niveles previos o si habrá una pérdida de capital humano. Eso ahora mismo no está claro y no sabemos si la perdida será permanente. Si habrá una nueva economía tras la pandemia", señala Hu.

Elise Gould, economista del Economic Policy Institute, apunta a otro factor determinante en el hecho de que en un momento de dificultades como al que forzó la pandemia de covid-19 se pierdan más empleos femeninos.

"En igualdad de condiciones, con ambos cónyuges trabajando en un puesto similar, la mujer gana menos. Lo que pone de relevancia la importancia de recortar la brecha salarial.

“Además del contexto cultural, si uno de los dos miembros del hogar deben abandonar su trabajo para atender la casa, será la mujer la que suponga un menor golpe financiero”, señala Gould.

EEUU, un caso particular

Gould recuerda que durante décadas y hasta el comienzo del nuevo milenio la participación laboral femenina no paró de crecer, pero desde entonces se moderó, mientras que en el resto del mundo continuó subiendo. "Esto se debe a que no tenemos las mismas protecciones sociales que el resto del mundo desarrollado, en cuanto a bajas pagadas o ayudas al cuidado de los niños", añade.

"La pandemia ha revelado todas estas carencias que ya estaban ahí. Cuando cerraron las escuelas, cuando impacto la pandemia; tener que cuidar de los niños, de la casa o de padres enfermos o mayores, todo eso cayó sobre los hombros de la mujer", explica Gould que trabaja en uno de los centros de estudios económicos progresistas más influyentes de Estados Unidos.

La mujer tuvo que regresar al hogar a ocuparse de los niños, guiarles en la instrucción a distancia, suplir las carencias que se dieron durante el confinamiento y ocuparse de la casa tanto si mantuvo su trabajo como si no.

En marzo, cuando se produjo la mayor destrucción masiva de empleos de la historia de Estados Unidos, ese mazazo afectó sobre todo a mujeres y cuando la recuperación se frenó en diciembre, las mujeres representaron toda la destrucción de empleo neta del país.

Estados Unidos sigue teniendo 9,5 millones de empleos menos que antes de la pandemia y el regreso de la mujer a muchos de esos puestos de trabajo, tanto si son en los mismos sectores o en una nueva economía pospandemia, será clave.

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