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La pandemia no impidió que los milmillonarios en EEUU aumentaran sus arcas hasta un 600 %

El estudio presentado este martes es una recopilación de la evolución de las fortunas de los 657 estadounidenses con un patrimonio de más de 1.000 millones de dólares durante el último año

Al frente de ellos figura el jefe de Tesla, Elon Musk, quien durante el año de pandemia se hizo un 559 % más rico gracias al espectacular rally en bolsa de la compañía de vehículos eléctricos (Cortesía Twitter @svil3)

15 minutos. Tras un año de pandemia, los milmillonarios en Estados Unidos (EEUU) vieron aumentar su riqueza en 1,3 billones de dólares, un crecimiento de casi un 45 %, con algunos de ellos multiplicando su fortuna hasta un 600 %.

Así lo recoge un informe presentado este martes por el Institute for Policy Studies (IPS), un think tank progresista con sede en Washington; y Americans for Tax Fairness (ATF), la campaña que demanda elevar los impuestos a grandes fortunas y corporaciones.

Las 2 entidades ponen sobre la mesa las enormes ganancias de los más ricos durante una pandemia que ha dejado sin empleo a millones de personas. Y lo hacen como argumento a favor de una reforma fiscal en ese sentido.

La pandemia ha creado un increíble aumento en la riqueza de los milmillonarios del país mientras decenas de millones de estadounidenses se quedan aún más atrás”. Así lo denunció en un comunicado Frank Clemente, el director ejecutivo de ATF.

657 milmillonarios

El estudio presentado este martes es una recopilación de la evolución de las fortunas de los 657 estadounidenses con un patrimonio de más de 1.000 millones de dólares durante el último año. Tomaron como base los cálculos que publica de forma continuada la revista Forbes.

La fecha de corte elegida es el 18 de marzo, en cuyos datos Forbes basó su lista anual de milmillonarios en EEUU el año pasado. Coincide aproximadamente con el principio de las grandes restricciones por la pandemia en el país.

Entre el 18 de marzo de 2020 y el 18 de marzo de 2021, los milmillonarios en EEUU vieron aumentar su riqueza en algo más de 1,3 billones de dólares, un alza del 44,6 %.

Los ricos de los ricos

Pero los más ricos de entre los ricos salieron aún más beneficiados. Las 15 mayores fortunas del país ganaron 563.000 millones de dólares, aumentando su patrimonio en un 82 %. Actualmente, esas 15 personas acumulan más del 40 % de la riqueza que tienen los milmillonarios estadounidenses.

Al frente de ellos figura el jefe de Tesla, Elon Musk, quien durante el año de pandemia se hizo un 559 % más rico gracias al espectacular rally en bolsa de la compañía de vehículos eléctricos.

También destacan las ganancias de otras figuras del sector tecnológico, como el fundador de Amazon, Jeff Bezos (65.000 millones de dólares, una subida del 58 %); y Mark Zuckerberg, de Facebook (47.000 millones de dólares o un 86 % más).

Los mayores aumentos en general fueron también para empresarios de ese sector. Dos de ellos lograron incrementar su riqueza más de un 600 %.

Se trata Bom Kim, fundador del gigante surcoreano del comercio electrónico Coupang, que protagonizó el mayor debut bursátil de 2021; y el inversor Dan Gilbert, fundador de la compañía de préstamos, Quicken Loans, y que se ha convertido en la vigésima fortuna del país.

El triunfo de la tecnología

Una decena de individuos, en su mayoría vinculados con el mundo digital, vieron sus fortunas crecer más de un 300 %. Otros 19 están por encima del 200 % y 48 lograron como poco duplicar su riqueza.

Aunque los milmillonarios de todos los ámbitos han salido bien parados de la pandemia en EEUU, los vinculados al mundo tecnológico lograron enriquecerse especialmente, con una subida del 68 % en sus fortunas. Esto, frente a un avance del 37 % para los del mundo de las finanzas e inversiones, por ejemplo.

Además de los nombres más conocidos, otras figuras del mundo de Internet multiplicaron sus fortunas en los últimos 12 meses. Tal es el caso del cofundador del servicio de videoconferencia Zoom, Eric Yuan; y los 3 propietarios del portal de alquileres Airbnb, beneficiados por la salida a bolsa de su empresa.

En total, EEUU tiene 121 milmillonarios tecnológicos, no muy lejos de los 166 del sector más habitual para las grandes fortunas, el de las finanzas.

Durante este año de pandemia, 43 nuevas personas se sumaron al club de quienes tienen más de 1.000 millones de dólares en EEUU.

Subida de impuestos

Los responsables del informe insisten en que todas estas cifras son una clara muestra de la necesidad de aumentar los impuestos a los más ricos. Además, respaldan una propuesta en ese sentido presentada este mes en el Senado por la demócrata, Elizabeth Warren.

El proyecto plantea un impuesto adicional del 2 % anual para los contribuyentes con fortunas de más de 50 millones de dólares y del 3 % para los que tienen más de 1.000 millones.

Según un análisis de estas organizaciones, la medida habría recaudado el pasado año 114.000 millones de dólares entre los milmillonarios. En conjunto, supondría una inyección para las arcas públicas de unos 3 billones durante 10 años.

"Los especuladores de la pandemia están logrando ganancias inesperadas en un momento de sufrimiento generalizado para la mayoría", recalcó en una nota Chuck Collins, director del Programa sobre Desigualdad del Institute for Policy Studies. Asimismo, destacó cómo muchas de estas fortunas se han beneficiado del cierre de pequeños negocios y de la creciente dependencia de las tecnologías digitales que ha traído la COVID-19.

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