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"La inflación sigue estando por debajo de nuestro objetivo del 2 %", dijo la FED con aire optimista

El banco central estadounidense rebajó de manera abrupta los tipos de interés de referencia en torno a 0 % con la llegada de la pandemia en marzo de 2020

Las últimas previsiones del banco central apuntan a un crecimiento económico en 2021 del 4,2 % (EFE/EPA/Justin Lane)

15 minutos. El presidente de la Reserva Federal (FED) de Estados Unidos (EEUU), Jerome Powell, afirmó este martes que la pandemia del coronavirus dejó una "significativa huella" en la inflación, pero no es una amenaza para la economía. De hecho, apuntó a una "mejoría" en las perspectivas para la segunda mitad del año.

"La pandemia ha dejado una significativa huella en la inflación (…). Para algunos de los sectores que han sido más severamente afectados, los precios se mantienen particularmente débiles". Así lo indicó Powell en su comparecencia ante el comité bancario del Senado de EEUU para ofrecer su informe semestral sobre política monetaria.

Sin embargo, el presidente de la FED dijo que "en general, y en el acumulado de los últimos 12 meses, la inflación sigue estando por debajo de nuestro objetivo del 2 % a largo plazo".

Asimismo, insistió en que la economía de EEUU aún "está lejos" de sus objetivos económicos y recalcó que tomará "un tiempo" volver a niveles previos a la pandemia. Por ello, se mantendrá el extraordinario estímulo monetario.

El banco central estadounidense rebajó de manera abrupta los tipos de interés de referencia en torno a 0 % con la llegada de la pandemia en marzo de 2020. Además, hizo multimillonarias inyecciones de liquidez a través de la compra de deuda.

Esperanzador con cautela

No obstante, mostró un prudente optimismo de cara al futuro.

"Aunque no deberíamos subestimar los desafíos que actualmente encaramos, los acontecimientos apuntan a una mejoría de las perspectivas para más adelante en el año. En particular, si el continuado progreso en las vacunas ayuda a acelerar el retorno a las actividades normales", sostuvo Powell.

Las últimas previsiones del banco central apuntan a un crecimiento económico en 2021 del 4,2 %. Esto, después de la caída del 2,4 % registrada el año pasado.

El índice de desempleo, que pasó del 3,5 % en febrero de 2020 al 14,7 % en abril, cuando tuvo un mayor impacto la pandemia de la COVID-19, ha ido disminuyendo cada mes desde entonces. En el último trimestre de 2020, se mantuvo en números cercanos al 7 %, lo que indica un estancamiento del mercado laboral.

La próxima reunión de política monetaria de la FED está prevista para el 16 y 17 de marzo.

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