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Johnson & Johnson y 3 distribuidoras pagarían US$ 26.000 millones por crisis de opioides en EEUU

Entre 1999 y 2019, casi medio millón de personas murieron en el país por sobredosis de estos medicamentos

Esta semana se divulgarán los detalles del acuerdo, que puede poner fin a un litigio de más de 2 años con los Gobiernos de 44 estados y muchas otras jurisdicciones (Pixabay/Michal Jarmoluk)

15 minutos. La empresa farmacéutica Johnson & Johnson y 3 distribuidoras de medicamentos llegaron a un acuerdo tentativo para pagar 26.000 millones de dólares y cerrar así las demandas en su contra por la epidemia de opioides en Estados Unidos (EEUU).

Esta semana se divulgarán los detalles del acuerdo, que puede poner fin a un litigio de más de 2 años con los Gobiernos de 44 estados y muchas otras jurisdicciones, informaron este lunes varios medios estadounidenses.

El trato involucra también a las distribuidoras de opioides AmerisourceBergen, Cardinal Health y McKesson. Dicho acuerdo comprende otros 1.000 millones de dólares en la resolución de algunas querellas del estado de Nueva York, según el diario The Wall Street Journal.

Los 26.000 millones de dólares del acuerdo por la epidemia de opioides incluyen 21.000 millones de dólares a pagar por parte de las distribuidoras y 5.000 millones de dólares que correrían de cuenta de Johnson & Johnson.

Entre 1999 y 2019, casi medio millón de personas murieron en EEUU por sobredosis de opioides obtenidos bajo receta médica o de forma ilegal. Los Gobiernos estatales y municipales estuvieron negociando compensaciones por más de 2 años.

Los demandantes

Los demandantes son los Gobiernos de 44 estados, que tendrán un plazo de 30 días para decidir si aceptan el arreglo. Esto requerirá una gestión para convencer a los Gobiernos de sus municipios que incurrieron en gastos para lidiar con la epidemia de opioides.

Además de los estados, entre los demandantes hay miles de comunidades, desde ciudades, condados, tribus de indígenas norteamericanos y otras jurisdicciones. Todos bregaron por años en los litigios contra los fabricantes y distribuidores de opioides.

El Washington Post explicó que al menos 44 estados, el 95 % de las ciudades, condados y otros demandantes y el 90 % de las jurisdicciones no litigantes deben firmar el pacto para recibir una porción de las compensaciones.

"Sin embargo, el acuerdo tentativo es lo más cerca que esta prolongada batalla legal ha estado de llegar a una conclusión", agregó el periódico. El diario citó a informantes familiarizados con el acuerdo.

Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EEUU, en 2020 murieron más de 93.000 personas por sobredosis de medicamentos en el país. Se trató de un incremento del 30 % sobre la cifra del año anterior, que ya había sido un récord.

De esas muertes, 69.710 se atribuyeron a sobredosis de opioides.

Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EEUU, los opioides son una clase de drogas que incluyen la heroína, los opioides sintéticos (como el fentanilo) y ciertos analgésicos disponibles legalmente con prescripción médica, como la oxicodona, la hidrocodona, la codeína, la morfina y muchos otros.

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