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Inicia la Navidad en NYC con el encendido del árbol del Rockefeller Center

El público disfrutó de un espectáculo artístico que contó con la legendaria banda Chicago y John Bon Jovi, entre otros artistas

Como ocurre cada temporada, el árbol fue coronado con su estrella de tres millones de cristales Swarovski (EFE/EPA/Jason Szenes)

15 Minutos. La Navidad ya llegó a Nueva York con el encendido este miércoles del árbol más famoso del mundo: el abeto noruego del Rockefeller Center. Como cada año, al evento acudieron miles de personas que desafiaron un día de otoño de intenso frío.

El esperado acontecimiento fue televisado en directo y se realiza la semana siguiente al Día de Acción de Gracias. Allí, el público disfrutó de un espectáculo artístico que contó con la legendaria banda Chicago y John Bon Jovi. También asistieron John Legend, el primero en subir al escenario, y Brett Eldredge; ambos han estado por dos años consecutivos.

Igualmente, brillaron Billy Porter, Julianne y Derek Hough, Lea Michele, Idina Menzel, NE-Yo, el grupo Straight No Chaser, las famosas Rockettes del Radio City y Gwen Stefani. Esta última, participó en 2017 y le tocó este año cerrar el espectáculo con el esperado encendido.

Tanto neoyorquinos como turistas vieron cómo el abeto se iluminó con más de 50.000 luces de colores. Varias calles fueron cerradas alrededor del Rockefeller Center, en un show que se extendió por varias horas,

Como ocurre cada temporada, el árbol fue coronado con su estrella de tres millones de cristales Swarovski.

Esta vez, el famoso y robusto árbol mide 77 pies de alto (23,4 metros), pesa 14 toneladas y llegó al Rockefeller Center el pasado 9 de noviembre desde la localidad de Florida, al norte de Nueva York. De esta forma, hizo realidad el sueño de su dueña, Carol Schultz, de 79 años de edad, de que fuera elegido para tan especial ocasión.

Plantado hace 60 años

El árbol, el número 88 que se coloca en el Rockefeller Center, fue plantado por la mujer poco después de haberse mudado en 1959 a la villa de la Florida, en el condado de Orange.

Schultz dijo que medía cuatro pies (1,2 metros) cuando llegó a su hogar. Inicialmente, lo colocó sobre una mesa de café para sembrarlo luego frente a su casa ese mismo año.

Un vídeo presentado durante la transmisión mostró el momento en que fue cortado y traído a su destino final, donde fue recibido con aplausos por entusiastas neoyorquinos.

El primer árbol de Navidad que quedó instalado en el Rockefeller Center fue colocado en 1931 por trabajadores de la construcción en el sitio donde se estaba levantando el rascacielos. Dos años más tarde, tuvo lugar la primera ceremonia formal del encendido de las luces, una tradición que se mantiene con algunas variaciones.

El más visitado

En 1942, se colocaron tres árboles que fueron adornados con bolas rojas, blancas y azules. La idea: dar apoyo a las tropas que combatían en la II Guerra Mundial.

Los árboles de ese año y los que se colocaron en las Navidades sucesivas, hasta el final de la guerra en 1945, no fueron adornados con luces. Esto, a causa de las regulaciones que regían por el conflicto armado.

Los mismos colores del árbol de 1942 fueron utilizados para adornar el pino de las Navidades de 2001, tras los atentados del 11 de septiembre.

De acuerdo con el Rockefeller Center, se espera que el árbol sea visitado por 798.000 personas cada día.

Como sucede desde hace 12 años, el árbol, que estará en el Rockefeller Center hasta el 17 de enero, será donado a la organización Habitat for Humanity. La organización lo reconvertirán en madera usada para construir hogares, de acuerdo con la página web del Rockefeller Center.

Cabe destacar que el árbol de Navidad inspiró el libro infantil "The Carpenter's Gift", escrito por David Rubel e ilustrado por Jim LaMarche en colaboración con Habitat for Humanity.

Otros árboles navideños en lugares muy visitados en Nueva York son los del Bryant Park y el de la Bolsa de Nueva York. Ambos serán iluminados este jueves, mientras que el del Lincoln Center ya alegra la Navidad de muchos neoyorquinos.

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