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Gran tensión social marca la conmemoración del Juneteenth

El viernes se conmemora el día en que la declaración de emancipación, firmada por el presidente Abraham Lincoln en 1863, se hizo efectiva en Texas en 1865

Para buena parte de la población negra del país, el Juneteenth representa una festividad mucho más sentida que el Día de la Independencia (EFE/EPA/Eugene García)

15 minutos. Estados Unidos (EEUU) conmemora este viernes, 19 de junio, la festividad del Juneteenth, como se conoce el aniversario del fin de la esclavitud en el estado de Texas.

Y lo hace en medio de episodios de tal tensión racial que el presidente, Donald Trump, tuvo que retrasar hasta el día siguiente (sábado) su esperada reaparición pública ante sus simpatizantes en Tulsa (Oklahoma). ¿La razón? No herir susceptibilidades al comparecer en un día tan señalado en el escenario de una de las mayores masacres contra la población negra de la historia del país.

El Juneteenth conmemora el día en que la declaración de emancipación, firmada por el presidente Abraham Lincoln en 1863, se hizo efectiva en Texas. Este fue el último de los estados en proclamar la decisión. Es decir, dos años después del decreto. Un total de 250.000 esclavos negros fueron liberados de facto en ese estado el 19 de junio de 1865.

Para buena parte de la población negra del país, el Juneteenth representa una festividad mucho más sentida que el Día de la Independencia. En especial, por las asociaciones negativas que esta última conlleva como preámbulo del período de esclavitud en EEUU. No obstante, no tiene carácter federal, sino que queda en manos de los estados y las compañías celebrarla.

Google no quiso dejar pasar la oportunidad para rendir tributo al Juneteenth con uno de sus acostumbrados doodles.

Caso Floyd

La celebración de este año ocurre en medio de tintes trágicos, tras casi un mes de marchas por todo el país contra la muerte de George Floyd durante una detención policial en Mineápolis. Por este crimen, uno de los agentes de Policía implicados, Derek Chauvin, fue acusado de asesinato.

La muerte de Floyd lanzó a la población de todo el país a la calle. Además, culminó en una petición formal de la bancada del Partido Demócrata en el Congreso para redestinar parte de los fondos que recibe la Policía del país a iniciativas sociales y de salud pública.

El Senado republicano respondió con una reforma mucho más limitada. Esta prohíbe terminantemente a la Policía que estrangule a un detenido, a no ser que el agente en cuestión tema por su vida. Dicha discrecionalidad fue objeto de críticas por parte de la oposición.

Por una fiesta nacional

Este momento extraordinario impulsó un movimiento para conseguir que el Gobierno estadounidense convierta el Juneteenth en una fiesta nacional.

Aunque son 46 los estados que reconocen el 19 de junio como un día de asueto, solo Texas lo reconoce como oficial. La iniciativa nacional se antoja muy difícil: el Gobierno tardó casi 30 años en adoptar el Día de Martin Luther King, la conmemoración del asesinato del mayor activista por los derechos civiles de la historia del país.

"Pero sí que es verdad que estamos más concienciados que nunca sobre el racismo en este país". Así lo dijo el presidente de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color (Naacp), Derrick Johnson. "Hay un reconocimiento, por parte de las empresas estadounidenses, de que existe un racismo estructural que han ignorado durante décadas, y la comunidad afroamericana se ha dado cuenta de ello", explicó en declaraciones recogidas por el portal Fast Company.

No obstante, Johnson se mostró escéptico sobre el impacto a largo plazo de este movimiento. "Ahora mismo es más fácil dar un festivo porque en muchas empresas se está teletrabajando. Pero está por ver lo que sucede cuando nuestra fuerza laboral regrese a su ubicación física de trabajo, y si el Juneteenth seguirá teniendo la misma importancia si se les presenta la opción de quedarse en casa".

Trump en Oklahoma

Precisamente, este mismo viernes el presidente Trump tenía previsto regresar "a la carretera" con su primer mitin tras el fin de su cuarentena social por la pandemia de coronavirus.

El lugar elegido fue la ciudad de Tulsa, Oklahoma. El anuncio provocó la consternación primero y la indignación después, al haber sido el escenario, en 1921, de una de las mayores matanzas contra la comunidad afroamericana de la historia de EEUU.

Entre el 31 de mayo y el 1 de junio de ese año, un ataque de la población blanca contra el mercado de Greenwood -uno de los núcleos económicos de la ciudadanía negra del país- dejó un balance de entre 75 y 300 fallecidos. La tragedia fue omitida durante décadas por muchos libros de historia.

Desde la Casa Blanca se justificó en un primer momento tanto la elección de la ciudad como la celebración este viernes, al considerar que coincidía con el contenido del discurso del presidente que iba a exaltar sus medidas económicas a favor de la población negra. Sin embargo, finalmente se decidió aplazarlo al sábado para no exacerbar tensiones.

Ello no impidió que Trump expresara polémicas opiniones sobre esta festividad informal.

"Nadie sabía lo que era el Juneteenth hasta que fue gracias a mí que se volvió muy conocido". Así lo afirmó en una entrevista concedida el miércoles al Wall Street Journal. "A mí me lo dijo un agente negro del Servicio Secreto", declaró el presidente antes de preguntar a una ayudante si alguien conocía esa festividad. Su asesora le contestó, para sorpresa del mandatario, que la Casa Blanca sacó un comunicado el año pasado.

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