Últimas 15minutos

Florida celebra primarias inmersa en el temor y la polémica

Los centros de votación abrieron a las 7 de la mañana (12.00 GMT) y cerrarán a las 19 horas (00.00 GMT del miércoles)

Las últimas cifras oficiales indican que en Florida se registraron 160 casos de coronavirus, cinco de ellos mortales (EFE/EPA/Rick D'Elia)

15 minutos. Los centros de votación abrieron este martes en Florida para las elecciones primarias. Pero lo hicieron en medio del temor al coronavirus y de la polémica porque el gobernador, Ron DeSantis, no atendió las peticiones para posponer la cita electoral.

Los centros de votación abrieron a las 7 de la mañana (12.00 GMT) y cerrarán a las 19 horas (00.00 GMT del miércoles).

Varias organizaciones cívicas presentaron la noche del lunes una demanda judicial contra DeSantis y la secretaria de Estado de Florida, Laurel Lee, responsable de cuestiones electorales. ¿La razón? No extender el plazo para el voto por correo.

Eso hubiera evitado "una deserción electoral a gran escala" como la que, a juicio de los demandantes, se va a producir en las urnas este martes, debido al miedo creciente por la propagación del coronavirus en el estado.

Las últimas cifras oficiales indican que en Florida se registraron 160 casos, cinco de ellos mortales. Además, se efectuaron pruebas a casi 2.000 personas. De ese total, más de 900 dieron negativo y las otras están pendientes de resultados.

El plato fuerte de estas primarias es el duelo entre el exvicepresidente Joseph Biden y el senador Bernie Sanders por la candidatura demócrata para las elecciones presidenciales de noviembre. Según todas las encuestas, el primero lleva la delantera, como ocurre en los otros dos estados donde está previsto celebrar primarias hoy: Arizona e Illinois.

Los electores de Ohio también estaban llamados hoy a las urnas. Pero el gobernador Mike DeWine ordenó cerrar los centros de votación. Esto, después de que un juez negara el permiso para aplazar las elecciones.

Estados como Georgia, Kentucky y Luisiana pospusieron las primarias por el coronavirus. Sin embargo, el gobernador floridano, Ron DeSantis, descartó hacerlo con el argumento de que en la Guerra Civil o de Secesión los estadounidenses votaron.

Extender voto por correo

En Florida rigen actualmente normas que prohíben la concentración de más de diez personas en un lugar. No obstante, no se van a aplicar en esta jornada electoral.

En la demanda presentada por Dream Defenders, New Florida Majority, Organize Florida, Advancement Project National Office, Demos y LatinoJustice PRLDEF, se alega que el estado no extendió los plazos de votación por correo, ajustó las fechas de votación anticipada o amplió las opciones para votar por correo. "Negando oportunidades críticas para los votantes en violación de la Decimocuarta Enmienda" constitucional.

"La negativa del estado a tomar medidas electorales de emergencia razonables evitará que los floridanos participen en las elecciones primarias presidenciales del martes", aseguran los demandantes.

"Debemos extender el plazo de votación por correo hasta el 27 de marzo o corremos el riesgo de una supresión masiva de votantes en esta primaria". Así lo pidió Rachel Gilmer, codirectora de Dream Defenders, en un comunicado.

Las autoridades de Florida cambiaron de lugar centros de votación por estar en zonas con alto índice de contagio del coronavirus. Además, tomaron medidas de profilaxis de las máquinas de votación y otras del mismo tipo. Pero insistieron en que las primarias se celebren como está previsto y llamaron a la calma.

Andrea Mercado, directora ejecutiva de New Florida Majority, señaló que, aunque los cierres y traslados de centros de votación "son para proteger la salud pública", esa medida "creará confusión, alargará las filas en los lugares existentes y obligará a las personas a ir más lejos para poder votar".

"Ampliar el acceso al voto por correo es una medida de sentido común", señaló.

Los grupos de la demanda también mencionaron los requisitos de cuarentena de los floridanos con COVID-19 y una reducción en el número de trabajadores electorales disponibles para las tareas del Día de las Elecciones como barreras para votar.

Ver más