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La FED apunta a medidas adicionales y descarta tipos de interés negativos

Para paliar los estragos económicos del coronavirus, el banco central lanzó todo su arsenal monetario con inyecciones masivas de liquidez en los mercados financieros

"La posición de la FED sobre los tipos de interés negativos no ha cambiado. No es algo que la FED está contemplando". Así lo subrayó Powell (Michael Brochstein/Polaris)

15 minutos. El presidente de la Reserva Federal (FED) de Estados Unidos (EEUU), Jerome Powell, considera que la recuperación de la crisis por COVID-19 requerirá tiempo y quizá nuevas medidas extraordinarias de reactivación de la economía. No obstante, descartó el uso de tipos de interés negativos, como piden en algunos sectores, incluido el presidente estadounidense, Donald Trump.

"La posición de la FED sobre los tipos de interés negativos no ha cambiado. No es algo que la FED está contemplando". Así lo subrayó Powell durante una conferencia en el centro de estudios Peterson Institute for International Economics, en Washington.

Sin embargo, reconoció que hay "algunos seguidores" que apoyan esta medida no convencional de política monetaria. Esta práctica significa cobrar por los depósitos bancarios para estimular el gasto y la inversión y respaldar la actividad económica.

Entre ellos está el presidente Trump, quien indicó este martes en un tuit su posición favorable a ello.

"Mientras otros países están recibiendo los beneficios de los tipos de interés negativos, EEUU debería también aceptar el REGALO. ¡Grandes cifras!", dijo el mandatario.

Trump ha sido muy crítico con la gestión del banco central estadounidense, en referencia a bancos centrales como el de Japón o el europeo BCE, que sí los han aplicado.

La FED ha insistido desde hace tiempo en que no ve efectividad para EEUU en el uso de esta herramienta monetaria. Pero, en las últimas semanas, aumentaron las voces a favor ante la crisis desatada por el virus.

"No creo que Powell pueda haber sido más claro, pero los participantes del mercado parecen no querer asumir un no por respuesta, así que no soy optimista de que el mensaje vaya a ser absorbido esta vez tampoco". Así lo dijo Stephen Stanley, economista jefe de Amherst Pierpont Securities, en una nota a clientes.

Inyecciones masivas

Para paliar los estragos económicos, la FED lanzó todo su arsenal monetario con inyecciones masivas de liquidez en los mercados financieros, compras masivas de deuda y rebajas de los tipos de interés prácticamente a 0 %.

Asimismo, el Congreso aprobó varios programas de estímulo fiscal por valor de casi 3 billones de dólares.

"Hay un creciente consenso de que la recuperación puede llegar más lento de lo que nos gustaría (…) y que la recuperación puede tomar un tiempo antes de ganar impulso", remarcó Powell.

Por ello, no descartó que sean necesarias medidas de estímulo monetario adicionales.

"Aunque la respuesta económica ha sido a la vez oportuna y adecuadamente grande, puede que no haya sido el capítulo final, dado que el camino por delante tiene tanto una elevada incertidumbre como está sujeto a significativos riesgos a la baja", sostuvo.

La Bolsa de Wall Street arrancó la jornada a la baja tras los comentarios de Powell. El Dow Jones de Industriales, su principal indicador, registró un descenso del 0,83 % poco después de la campanada de apertura.

La magnitud del impacto del virus no tiene precedentes recientes, de acuerdo con los primeros indicadores que se han ido conociendo.

Powell adelantó que una encuesta de la FED, que se publicará esta semana, señaló que casi el 40 % de los hogares que ganan menos de 40.000 dólares al año perdieron un empleo en marzo.

"Este vuelco en la suerte económica ha causado un nivel de dolor que es difícil de capturar en palabras", dijo el presidente del banco central.

El primer cálculo de evolución del producto interior bruto (PIB) del primer trimestre del año registró una contracción del 4,8 %. Se espera que las cifras del segundo trimestre sean mucho más dramáticas.

Asimismo, el desempleo en el país se disparó en abril 10,3 puntos porcentuales, hasta alcanzar una tasa del 14,7 %. Esta cifra no se veía desde hace 70 años, como consecuencia de la oleada de despidos.

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