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FDA recomienda autorizar la vacuna de Johnson & Johnson

Estados Unidos ha administrado desde finales de diciembre más de 68 millones de dosis

La autorización definitiva podría darse este mismo fin de semana (Nic Bothma/EFE)

15 minutos. Un panel asesor de la Agencia de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, en inglés) dio luz verde este viernes a la vacuna contra la covid de una sola dosis de Johnson & Johnson (J&J), con lo que la aprobación definitiva podría registrarse este mismo fin de semana y acelerar el programa de inmunización contra la pandemia.

Según el comité asesor sobre vacunas de la FDA, la candidata de Johnson & Johnson es segura y lo suficientemente efectiva contra el virus SARS-CoV-2 entre los mayores de 18 años, con lo que solo queda que formalmente se confirme su autorización de emergencia, algo que podría quedar cerrado este mismo sábado.

Las pruebas con la vacuna de J&J han mostrado una efectividad contra el coronavirus del 66 %, por debajo del 94-95 % de las vacunas ya existentes, pero con una capacidad del 86 % para esquivar los casos graves de la enfermedad, hospitalizaciones y muertes, lo que podría ser suficiente para proteger a la población.

La vacuna de J&J se sumará así a las de Pfizer/BioNTech y Moderna, que están siendo administradas desde finales de diciembre y que han servido para inmunizar a personal sanitario, de emergencias y personas mayores y ahora comienza lentamente a estar disponible para el resto de la población.

Vacuna efectiva

La vacuna de J&J ha demostrado ser efectiva en todos los grupos demográficos en Estados Unidos, aunque la respuesta durante las pruebas clínicas ha variado dependiendo del país, con EE.UU. registrando un 72 % de efectividad, Latinoamérica, un 66 % y Sudáfrica, donde se ha extendido una variante más resistente y contagiosa del virus, un 64 %.

Los expertos consideran probado que la vacuna es segura y no provoca reacciones graves entre los que la reciben, al tiempo que muchos de los miembros de comité reunido este viernes recordaron que la urgencia en el combate contra la pandemia justifica la aprobación de emergencia.

Algunos de los miembros del comité recordaron que J&J ha resuelto muchas de las dudas que existían hace seis meses. Además, agregaron, ha puesto en marcha un sólido plan de monitoreo y evolución continuada de su vacuna.

No obstante, J&J confesó que solo podrá entregar unas 20 millones de dosis antes de abril y no los 25 millones que había prometido.

Solo una dosis

La inclusión de la primera vacuna monodosis debería contribuir a acelerar la campaña de vacunación. Aunque Johnson & Johnson dijo hoy que baraja posibles recordatorios anuales.

La mayoría de las preguntas de los expertos de la FDA se centraron en los planes de la farmacéutica frente a las variantes del virus.

Además, podrían ser necesarios recordatorios específicos para las variantes más virulentas y con estructura de receptores más resistente a la vacuna.

La vacuna de J&J no requiere las extremas bajas temperaturas en el almacenaje como en el caso de Pfizer y Moderna.

Esto se debe a que, a diferencia de las otras, no está basada en ARN mensajero. Sino en instrucciones codificadas en una cadena de ADN transmitida a la célula en un adenovirus.

Por esta razón, puede ser conservada hasta tres meses entre temperaturas de 2 a 8 grados centígrados. Esto reduce la complejidad de la cadena de suministro. En algunos puntos del país, donde se distribuyeron vacunas de emergencia entre la población tras problemas con los congeladores.

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