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El Congreso de EEUU será más femenino en 2021 pero estará lejos de la igualdad

Las 132 representantes y senadoras que ya tienen asegurados sus puestos equivalen al 24,7 % del total de miembros de la legislatura

En la legislatura del Congreso estadounidense, la número 117, que se inaugurará en enero, uno de cada 4 de sus miembros será mujer (Pixabay/Denis Hiza)

15 minutos. Más de 132 mujeres, casi una decena de ellas latinas, formarán parte del Congreso de Estados Unidos (EEUU) en la próxima legislatura. Será la de mayor componente femenino de la historia y puede ir acompañada de otro hito en la lucha por la igualdad en la política: una mujer, Kamala Harris, en la vicepresidencia del país.

En la legislatura del Congreso estadounidense, la número 117, que se inaugurará en enero, uno de cada 4 de sus miembros será mujer. Así lo reflejan las cifras que maneja el Centro para las Mujeres Estadounidenses y la Política (CAPW), que forma parte de un instituto de la Universidad de Rutgers (Nueva Jersey).

Un récord de al menos 132 mujeres en el Congreso de EEUU

Este centro cuenta con un "rastreador" de candidatas ganadoras de puestos legislativos en juego en las elecciones del 3 de noviembre, de los que aun hay unos 25 sin resultado definitivo. Esto ocurre con el duelo por la presidencia entre el presidente Donald Trump y el demócrata Joe Biden, que lleva como compañera de fórmula a Harris.

El Congreso de EEUU será más femenino en 2021 pero estará lejos de la igualdad
Teresa Leger Fernández (izq) y María Elvira Salazar (der) (EFE/Campañas electorales)

Las 132 representantes y senadoras que ya tienen asegurados sus puestos equivalen al 24,7 % del total de los integrantes del Congreso de EEUU. Ya superaron a las 127 (23,7 %) de la legislatura anterior a las elecciones del 3 de noviembre, en las que se renovó la Cámara de Representantes.

De ellas, 48 (9 %) no son blancas. Se trata, por ahora, del mismo número que en esta legislatura. Sin embargo, aun es superable, pues hay contiendas no resueltas.

Entre las latinas, Alexandria Ocasio-Cortez y Nydia Velázquez, en Nueva York; Grace Flores Napolitano, Linda Sánchez, Norma Torres,Lucille Roybal-Allard y Nanette Díaz Barragán, en California; María Elvira Salazar, en Florida; Teresa Leger Fernández, en Nuevo México; y Sylvia Garcia y Verónica Escobar, en Texas, están confirmadas.

Candace Valenzuela, en Texas, y Nicole Malliotakis, aun no están seguras.

Hay muchas más candidatas latinas que han ganado puestos en los Congresos estatales y en otros cargos.

Nuevas caras latinas

La republicana María Elvira Salazar, una periodista y conductora de televisión nacida en EEUU pero de origen cubano, es una de las mujeres elegidas por primera vez para el Congreso.

Salazar va a representar al distrito 27 de Florida en la Cámara de Representantes. En ese puesto estuvo durante décadas la veterana Ileana Ros-Lehtinen, la primera mujer latina y la primera cubano-estadounidense en ser congresista.

En unas breves declaraciones, señaló que está "orgullosa" de representar a un distrito eminentemente latino y que va a "responderle" a la gente que votó por ella.

Una de sus prioridades va a ser apoyar y defender a los latinos, incluyendo los indocumentados.

Otra mujer latina que debutará en el Congreso de EEUU es la abogada demócrata Teresa Leger Fernández. Esta representará a un distrito de Nuevo México en la Cámara de Representantes.

"La gente de Nuevo México ha escogido proteger lo que amamos, nuestra democracia, nuestro planeta, nuestras familias y comunidades, nuestra salud y nuestro futuro. Con esta victoria les prometo que actuaré como demanda este momento histórico", escribió Fernández para agradecer a los que la votaron.

Motivos para el optimismo

Debbie Walsh, directora de CAPW, dijo que hay motivos fundamentados para el "optimismo", tanto por el número de candidatas como por las que obtuvieron la victoria. No obstante, advirtió que no se puede pensar que esto ocurre porque si.

"Se requiere que partidos, donantes, activistas y votantes le presenten la debida atención", subrayó Walsh. Además, dijo que ha habido un mayor número de candidatas republicanas este año que en anteriores procesos electorales.

Según CAPW, de las 132 congresistas hasta ahora electas, 100 son demócratas y 32 republicanas.

En la Cámara de Representantes actual son mujeres el 23,2 % de sus miembros. En la que asumirá en enero el porcentaje subirá por lo menos al 24,4 %.

Entre los senadores, un 26 % son del género femenino, pero en la próxima legislatura el porcentaje puede bajar a un 25 %.

Si Harris, de padre jamaiquino y madre de origen indio, llega a ser la primera vicepresidenta del país, las senadoras perderán a una de sus pares.

De las 7 senadoras que buscaban la reelección, 6 (2 demócratas y 4 republicanas) lograron su propósito. Una fue derrotada, Martha McSally, republicana de Arizona.

Cynthia Lummis, republicana de Wyoming, es por ahora la única nueva cara femenina que habrá en el Senado a partir de enero.

Gracias a su elección, ya solo hay 17 estados del país que nunca han estado representados por una mujer en la Cámara Alta, señaló CAPW en un análisis de lo que se logró en las recientes elecciones desde el punto de vista de la lucha de la mujer por la igualdad.

Las republicanas han puesto una marca en las elecciones de 2020 con la victoria de 13 de sus candidatas nuevas (las que no defendían un puesto ya conquistado). La marca anterior eran 9 (año 2010).

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