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EEUU negará fondos públicos a las residencias cuyo personal no se vacune

Esta medida afectará a más de 15.000 residencias en las que trabajan unos 1,3 millones de empleados y viven 1,6 millones de personas que necesitan atención

Las residencias donde las tasas de vacunación de los empleados son menores, están aumentando los contagios de los ancianos (Imagen referencial: EFE / André Coelho)

15 minutos. El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ordenó este miércoles a su Gobierno que niegue el desembolso de fondos de 2 programas públicos a las residencias de ancianos que no requieran que su personal esté vacunado contra la COVID-19.

La medida supone la primera vez que Biden amenaza con retener fondos federales con el objetivo de conseguir que más gente se vacune.

Esta decisión se da en un contexto de creciente preocupación por la expansión de la variante delta en el país.

"Si usted visita, vive o trabaja en una residencia de ancianos, usted no debería tener que asumir un riesgo alto de contraer la COVID-19, porque allí haya empleados no vacunados", dijo.

Durante un discurso en la Casa Blanca, el presidente hizo una solicitud al respecto al Departamento de Salud de EEUU.

Pidió que redacte una nueva norma según la cual la vacunación de todos sus empleados será una condición para que las residencias de ancianos reciban fondos de los programas de seguros médicos subvencionados Medicare y Medicaid.

Negar los fondos, afectará a más de 15.000 residencias de ancianos en las que trabajan unos 1,3 millones de empleados y viven aproximadamente 1,6 millones de personas que necesitan atención, indicó la Casa Blanca en un comunicado.

Vacunación de empleados por fondos a residencias

Alrededor del 40 % de los empleados de esas residencias no están vacunados, según datos oficiales citados por la cadena CNN.

La nueva norma podría entrar en vigor el próximo mes.

El Gobierno de Biden trabajará con las residencias, su personal y los sindicatos para acelerar la vacunación de esos trabajadores antes de que la regla se haga efectiva, indicó CNN.

Los datos muestran que, en las residencias donde las tasas de vacunación de los empleados son menores, están aumentando los contagios entre los ancianos a los que atienden.

Biden reconoció que su autoridad para exigir a los estadounidenses que se vacunen es "limitada".

Seguirá buscando formas de usarla, semanas después de anunciar que obligará a los trabajadores de su Gobierno a vacunarse si no quieren someterse a pruebas de COVID-19 regularmente.

El mandatario defendió además la decisión de su Gobierno de empezar a administrar una dosis de refuerzo de la vacuna contra la COVID-19 a partir del próximo 20 de septiembre.

Esto a pesar de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) había pedido una moratoria global a esa medida.

"Sé que algunos líderes del mundo dicen que EEUU no debería recibir su tercera dosis hasta que otros países reciban su primera dosis. No estoy de acuerdo. Podemos cuidar a Estados Unidos y ayudar al mundo al mismo tiempo", subrayó.

Biden recordó que su país prometió donar 600 millones de vacunas a otras naciones.

Regreso seguro a clase

Por último, Biden anunció que pidió al secretario de Educación de EEUU, Miguel Cardona, que "use todas las herramientas disponibles" para asegurar que los gobernadores estatales y otros líderes no interfieren con un regreso seguro a las clases de los alumnos.

Cardona explicó en una entrevista con el diario The New York Times que su departamento podría investigar a los distritos y estados que prohíban el uso obligatorio de mascarillas en clase para ver si están violando los derechos civiles de los estudiantes, aunque no está claro que eso pueda resultar en multas graves.

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