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EEUU defiende con discrecionalidad la libertad de prensa, según la SIP

A nivel federal, el posible enjuiciamiento del fundador de WikiLeaks por la publicación de información gubernamental clasificada sigue preocupando al organismo

En 2019, la Administración de Trump obtuvo de un Gran Jurado una acusación contra Assange bajo la Ley de Espionaje (Cortesía Twitter @Adriana22974030)

15 minutos. Estados Unidos (EEUU) ha protegido más a los periodistas en investigaciones sobre asuntos federales, pero al mismo tiempo ha recibido críticas de los defensores de la libertad de prensa por "perseguir" el enjuiciamiento del fundador de WikiLeaks Julian Assange, según un informe divulgado este martes por la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP).

A nivel federal, el posible enjuiciamiento en EEUU del fundador de WikiLeaks por la publicación de información gubernamental clasificada sigue preocupando a los defensores de la libertad de prensa, afirmó el organismo con sede en Miami (Florida).

Sobre investigaciones de la prensa estadounidense, el informe cita que, en julio pasado, el Departamento de Justicia del país "actualizó y reforzó significativamente las pautas internas para impedir que los fiscales se apoderen de la fuente de información y los registros de los periodistas".

De acuerdo con el documento, divulgado en el marco de la 77 Asamblea General de la SIP, inaugurada este martes, "el cambio se produjo después de informes alarmantes de que el Departamento de Justicia, bajo los presidentes (Donald) Trump y (Joe) Biden, había retenido en secreto, o tratado de incautar, registros de correos electrónicos y teléfonos de reporteros".

La SIP se refiere a investigaciones y filtraciones realizadas por The New York Times, Washington Post y CNN.

Según el organismo regional, los defensores de la libertad de prensa elogiaron la nueva política. Sin embargo, pidieron al Congreso que codifique sus protecciones, dado que las reglas internas están sujetas a cambios por parte de las administraciones futuras.

El caso de Wikileaks

En 2019, señaló el informe, la Administración de Trump obtuvo de un Gran Jurado una acusación contra Assange bajo la Ley de Espionaje.

"Esta acusación sentó un precedente escalofriante para los periodistas que informan sobre asuntos gubernamentales, ya que la Ley de Espionaje no contiene excepciones para revelar información de interés periodístico a los miembros de la prensa o por estos", se lee en el documento.

Igualmente, la SIP hizo hincapié en que, bajo la Administración de Biden, el Departamento de Justicia ha seguido buscando la extradición de Assange del Reino Unido para continuar su enjuiciamiento en EEUU.

Ataques en coberturas de la pandemia y justicia racial

El documento de la SIP, que debe aprobar la Comisión de Libertad de Prensa en la Asamblea que se realiza de manera virtual hasta el próximo viernes, denuncia además el arresto y ataque a periodistas mientras cubrían protestas. Particularmente, en manifestaciones contra las regulaciones establecidas por Gobiernos locales ante la COVID-19 y protestas por la justicia racial.

Así, un centenar de periodistas de 54 medios estadounidenses fueron atacados físicamente desde el inicio de 2021 por estos motivos.

La SIP citó el episodio del 15 de agosto en Los Ángeles. Al menos 3 periodistas fueron golpeados, pateados o rociados con gas pimienta por agentes policiales durante una manifestación antivacunas.

También, varios comunicadores fueron atacados y agredidos en los estados de Oregon, Florida y Michigan por manifestantes contrarios a la vacunación.

La SIP basa su informe en datos publicados por U.S. Press Freedom Tracker. Este sitio web no partidista agrupa información de unas 2 docenas de grupos contra las violaciones a la libertad de prensa en EEUU.

Aumento de casos

Esta misma fuente informó de un total de 55 arrestos o detenciones de periodistas mientras realizaban su trabajo en lo que va de año. En 2020, fueron 142 los detenidos.

"Estas cifras representan un marcado aumento con respecto a años anteriores". Así lo advirtió la SIP, en contraste con los 9 arrestos a comunicadores contabilizados en 2019.

Asimismo, "hemos seguido viendo numerosas demandas por difamación contra los medios de comunicación" en EEUU, afirmó la SIP.

A nivel estatal "se han continuado promulgando y fortaleciendo leyes que protegen a los periodistas". No obstante, la SIP menciona el caso de Florida, donde su gobernador, el republicano Ron DeSantis, "prohibió a toda la prensa, excepto a Fox News, cubrir su firma en mayo de la controvertida ley electoral".

Se trata, dijo el organismo, de "un acto que los expertos legales calificaron de inconstitucional".

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