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Disputa en la Casa Blanca por despidos, ropa sucia y perros

Donald Trump desató polémica con el despido de Steve Linick, un "incómodo" funcionario del Departamento del Estado

El secretario de Estado, Mike Pompeo, también estaría en el ojo del huracán tras el "uso indebido" de fondos públicos (Doug Mills/EFE)

15 minutos. El presidente de Estados Unidos (EEUU), Donald Trump, desató una nueva polémica en la Casa Blanca con el despido de un funcionario "incómodo" que estaba investigando una sospechosa venta de armas a Arabia Saudí.

El funcionario cesado es Steve A. Linick, quien en 2013 comenzó a ejercer como inspector general del Departamento de Estado, investigaba desde abuso de poder a corrupción.

Sus pesquisas eran secretas. Sin embargo, este lunes comenzaron a filtrarse detalles que avivaron aún más el escándalo.

Ventas de armas a Arabia Saudí

El legislador demócrata Eliot Engel, que preside el comité de Exteriores de la Cámara de Representantes, reveló este lunes que Linick fue cesado porque estaba examinando si Trump declaró el año pasado una emergencia nacional por las tensiones con Irán con el único propósito de vender directamente armas a Arabia Saudí.

El Congreso de EEUU es el único que tiene poder para autorizar la venta de armamento. Sin embargo, la declaración de una emergencia permitió a Trump vender armas por valor de 8.000 millones de dólares a diferentes países, aunque la mayor parte acabaron en las manos de Riad.

"He sabido que hubo otra razón para la salida de Linick (...). Su oficina estaba indagando por petición mía si Trump había decretado una emergencia para poder vender armas a Arabia Saudí", declaró Engel. El funcionario es uno de los legisladores de mayor rango en la Cámara Baja, donde los demócratas tienen mayoría.

Tanto Engel como el jefe de la minoría demócrata en el comité de Exteriores del Senado, Bob Menéndez, anunciaron este fin de semana la apertura de una investigación sobre la salida de Linick.

Trump anunció que planeaba deshacerse de Linick porque ya no tenía plena confianza en él, pero no explicó las razones de su salida. El Departamento de Estado, por su parte, tampoco ha ofrecido detalles.

Lavar ropa y pasear el perro

De acuerdo con asesores demócratas, Linick fue fulminado en represalia por otra investigación que estaba desarrollando en secreto. La Casa Blanca no pasó esto por alto.

Supuestamente estaba tratando de averiguar si Pompeo había usado fondos públicos para pagar a un asesor que se dedicaba a hacer recados para él y para su esposa. El hombre hacia cosas como ir a la lavandería, telefonear a restaurantes para hacer reservas y pasear a su perro, llamado "Mercer".

El domingo, mientras crecían las críticas, Pompeo subió fotografías en Twitter de su mascota, un golden retriever de cinco años con un collar rosado.

"Les presento… a Mercer", dijo Pompeo. Explicó que el perro fue nombrado así en honor al general Hugh Mercer, que luchó durante la guerra de la independencia de EEUU.

En una entrevista con The Washington Post, Pompeo aseguró que no sabía que Linick había abierto una investigación sobre su actitud. Precisó que fue despedido porque estaba "socavando" la misión del departamento, pero se negó a dar detalles.

Desde hace meses, pesan sobre Pompeo sospechas sobre el uso indebido de fondos públicos.

¿No soportan a Pompeo?

Los funcionarios fueron obligados más de una vez a recoger al perro a la peluquería; mientras que otros iban a buscar al hijo del secretario a la estación de tren.

Los agentes de la Casa Blanca también tuvieron que recoger comida china para el secretario y, según CNN, se quejaban de que Pompeo les viera como repartidores de "Uber Eats con armas”.

Dentro del Departamento de Estado, algunos también ven con malos ojos el papel de la esposa de Pompeo, Susan, quien ha acompañado a su marido en una gran cantidad de viajes internacionales.

El año pasado, los demócratas también criticaron que Pompeo usara el avión del Departamento de Estado para viajar en cuatro ocasiones al estado de Kansas para satisfacer sus intereses políticos.

"Un patrón de represalias"

Para la demócrata Nancy Pelosi, presidenta de la Cámara de Representantes, la salida de Linick se enmarca en un "patrón de represalias contra los servidores públicos".

La afirmación de Pelosi se debe a que ya es el cuarto inspector general que Trump despide en las últimas semanas.

El sustituto de Linick será Stephen J. Akard, hombre de confianza de Pompeo y fiel aliado del vicepresidente, Mike Pence.

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