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Cambio climático podría causar 2.000 muertes al año en EEUU

Según el estudio, la mayoría de las muertes vinculadas al cambio climático ocurriría en hombres entre los 15 y 34 años

Es probable que la temperatura promedio del siglo suba 4 grados Celsius (dpa)

15 minutos. El anticipado aumento de las temperaturas debido al cambio climático causará más de 2.000 casos de muertes accidentales cada año en Estados Unidos, en su mayoría hombres jóvenes entre los 15-34 años de edad, según un estudio que publica este lunes la revista Nature Medicine.

La investigación calculó los casos fatales que podrían haber si la temperatura sube y encontró entre 1.600 y 2.100 casos entre ambos escenarios.

Un informe elaborado por los Centros Nacionales para Información Ambiental, indicó que la temperatura global en la superficie terrestre y oceánica del planeta en noviembre pasado estuvo 0,92 grados Celsius por encima del promedio de 12,9 grados en todo el siglo XX.

Por su parte, los cálculos de la Fundación Nacional de Ciencias pronostican que la temperatura global aumentará unos 0,2 grados Celsius en esta década. Además, varios modelos indican que la temperatura promedio subirá hasta 4 grados Celsius a menos que disminuyan las emisiones de los gases invernaderos.

De acuerdo con el estudio, la mayoría de las muertes vinculadas al cambio climático ocurriría en hombres con edades entre 15 y 34 años. También señalaron que los tres estados con las cifras potencialmente más altas de casos fatales serían California (230), Texas (205) y Florida (160).

Riesgos de las temperaturas altas

Los efectos mayores de las temperaturas altas aparecen en el riesgo de morir ahogado o en accidentes de transporte que los investigadores vincularon con la mayor concurrencia a playas, lagos y ríos para nadar, y un consumo mayor de alcohol.

El equipo a cargo del estudio señaló que las razones para estos incrementos no se conocen claramente todavía. Además, añadieron que una explicación posible es que cuando hace calor la gente pasa más tiempo al aire libre y hay más posibilidades de confrontaciones.

La gente tiende a estar más agitada cuando hace calor y el consumo de bebidas alcohólicas aumenta la probabilidad de que estas se tornen violentas.

"Nuestro trabajo subraya cómo las muertes por lesiones debidas a asaltos, suicidios, el transporte y los ahogamientos actualmente aumentan cuando hace calor. Esto podría empeorar por al aumento de las temperaturas y el cambio climático", dijo Robbie Parks, del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia.

Aumento en las muertes accidentales

El investigador de este centro, que firma el estudio junto con la Universidad de Harvard y el Imperial College de Londres, dijo que aumentará la cifra de muertes accidentales a menos que el incremento de las temperaturas sean "contrarrestadas por infraestructuras del sistema social y de salud para mitigar esos impactos".

Para esto, los científicos analizaron cada muerte por lesiones, cada año y cada estado de los EEUU, excluyendo Hawái y Alaska, entre 1980 y 2017.

Los datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud, usados para este estudio, muestran que entre 1980 y 2017, 4,1 millones de hombres jóvenes y 1,8 millones de mujeres jóvenes murieron por lesiones.

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