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Las tropas permanecerán en Afganistán "hasta que podamos sacarlos a todos", aseguró Biden

En el país quedan entre 10.000 y 15.000 estadounidenses, además de entre 50.000 y 65.000 afganos y sus familias a los que Washington quiere evacuar

La cifra de 1.800 evacuados solo este miércoles es notablemente inferior a los cálculos del Pentágono (EFE/EPA/Stringer)

15 minutos. El presidente de Estados Unidos (EEUU) Joe Biden admitió este miércoles que las tropas de su país podrían quedarse en Afganistán más allá de la fecha límite que había establecido para la retirada, el 31 de agosto, para así completar la evacuación de todos los ciudadanos estadounidenses.

No detalló, sin embargo, qué pasara con los miles de afganos y sus familias que ayudaron a las fuerzas estadounidenses y que están encontrando grandes dificultades para llegar al aeropuerto de Kabul. En sus alrededores, los talibanes establecieron puestos de control.

En una entrevista con la cadena ABC News, el mandatario dejó claro que su objetivo es completar las evacuaciones de estadounidenses y afganos antes del 31 de agosto. Si eso no es posible, Biden dijo que se determinará "en ese momento" quién queda por ser evacuado y qué deben hacer las tropas en Afganistán.

"Si hay estadounidenses todavía allí, vamos a quedarnos hasta que podamos sacarlos a todos", prometió.

Hasta ahora, la Administración había insistido en que todas las tropas estadounidenses saldrían antes de finales de agosto. No obstante, admitió que los plazos pueden cambiar debido a las dificultades para evacuar a los estadounidenses y sus aliados afganos.

Aún hay en Afganistán entre 10.000 y 15.000 estadounidenses, además de entre 50.000 y 65.000 afganos y sus familias a los que Washington quiere sacar, detalló Biden.

El Pentágono tampoco se ha comprometido explícitamente a evacuar a los intérpretes, conductores y otros afganos que ayudaron a las tropas durante más de 20 años.

6.000 evacuados

En rueda de prensa, el jefe del Estado Mayor de la Defensa, el general Mark Milley, y el secretario de Defensa Lloyd Austin dejaron claro que su objetivo es evacuar a todos los estadounidenses y a tantos colaboradores afganos "como sea posible", sin dar más detalles.

Hasta el momento, unas 6.000 personas han sido evacuadas de Afganistán por EEUU. Las autoridades estadounidenses quieren acelerar ese ritmo, dijo el miércoles por la noche un alto funcionario de la Casa Blanca.

Solo este miércoles se evacuó a 1.800 individuos en 10 aviones militares C-17. Esto eleva a 6.000 la cifra total de personas que Washington ha logrado sacar del país desde el 14 de agosto. Ese día se aceleraron las labores de traslado, de acuerdo al citado funcionario.

La cifra de 1.800 evacuados solo este miércoles es notablemente inferior a los cálculos del Pentágono. Su intención era evacuar diariamente a entre 5.000 y 9.000 personas a través del aeropuerto de Kabul.

Biden, de hecho, explicó que si las tropas consiguen sacar del país cada día a entre 5.000 y 7.000 personas, no habría necesidad de extender la presencia militar estadounidense en Afganistán.

Obstáculos para los afganos

No obstante, el presidente explicó durante la entrevista con ABC News que a su Gobierno le está costando sacar del país a los afganos que ayudaron a las tropas. Incluso, a pesar de que los talibanes prometieron permitir el paso seguro de los civiles al aeropuerto.

Los talibanes "están cooperando, permitiendo que los ciudadanos estadounidenses salgan (del país), el personal estadounidense y el de las embajadas. Pero estamos teniendo más dificultades en el caso de aquellos (afganos) que nos ayudaron cuando estábamos allí" en guerra, afirmó Biden.

Este miércoles, el Departamento de Estado de EEUU denunció que los talibanes están "bloqueando las vías para evitar que los afganos que quieren salir lleguen al aeropuerto" de Kabul, en medio de los esfuerzos de evacuación organizados por tropas estadounidenses.

Eso supone una violación del acuerdo al que EEUU llegó con el grupo insurgente. Los talibanes se comprometieron a permitir el paso seguro al aeropuerto de los civiles que quisieran salir.

Biden se aferra a su decisión

Pese a las dificultades, el presidente y los líderes del Pentágono volvieron este miércoles a defender su decisión de retirar las tropas. Asimismo, insistieron en que no había nada que pudiera predecir el colapso del Ejército y del Gobierno afgano en solo 11 días, como finalmente ocurrió.

Biden tampoco asumió ninguna responsabilidad por la forma en la que se ha ejecutado la retirada. Tuvo que enviar a 7.000 soldados para proteger el proceso de evacuación. Es decir, casi el triple de los 2.500 que estaban en el país en mayo, antes de que empezara el repliegue militar.

Solo en el aeropuerto de Kabul hay actualmente 4.500 soldados estadounidenses.

"La idea de que podía haber habido alguna forma de salir sin que se desatara el caos, no sé cómo habría podido ocurrir eso", dijo Biden en su entrevista con ABC News, cuyo contenido será emitido íntegramente este jueves.

Los talibanes tomaron el 15 de agosto el control de Kabul después de que sus combatientes entraran a la capital sin encontrar resistencia. Lo hicieron con casi todas las provincias bajo su control y tras la huida del hasta ahora presidente afgano Ashraf Ghani.

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