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Alabama y Oklahoma implementaron la pena capital a 2 presos en un mismo día

Los condenados a muerte eran afroamericanos diagnosticados con enfermedad mental

Veintitrés de los 50 estados han abolido la pena de muerte en su territorio (EFE/EPA/Shawn Thew)

15 minutos. El estado de Alabama ejecutó este jueves a un preso con discapacidad mental condenado por asesinar a un hombre en 1996, después de que la mayoría conservadora en el Tribunal Supremo se negara a suspender la implementación de la pena capital.

En la segunda ejecución en Estados Unidos (EEUU) en un solo día, Matthew Reeves, un hombre negro de 43 años, falleció tras recibir la inyección letal a las 21:24 (03:24 GMT del viernes) en la prisión de Holman. No quiso pronunciar sus últimas palabras ni comer nada durante todo el día.

Su defensa había intentado detener su ejecución al argumentar que padecía de discapacidad intelectual. Además, dijeron que no le dieron la ayuda necesaria para decidir cuando en 2018 le entregaron documentos que le permitían cambiar el método por el que se le aplicaría la pena de muerte.

Los abogados alegaron que eso le privó de la oportunidad de elegir un método supuestamente menos "torturador" que, sin embargo, nunca se ha usado en EEUU. A saber: la hipoxia de nitrógeno, aprobada en el estado en 2018.

Dos tribunales validaron la solicitud y detuvieron esa pena capital en Alabama. No obstante, el estado apeló al Supremo, que por una mayoría de 5 votos contra 4 permitió que la sentencia se aplicara.

Solo una de los 6 jueces conservadores del alto tribunal, Amy Coney Barrett, se opuso a la decisión de validar la ejecución, como hicieron también los 3 magistrados progresistas de la corte.

Reeves fue condenado a la pena de muerte por el asesinato de Willie Johnson. El hombre le recogió en una autopista en Selma (Alabama) en 1996. Luego murió de un disparo de escopeta en el cuello después de que le robaran 360 dólares.

Segundo caso del día y del año

La suya fue la segunda ejecución de lo que va de 2022 y también del día en el país. Unas horas antes, el estado de Oklahoma aplicó la pena capital a Donald Anthony Grant. Este hombre negro fue condenado por asesinar a 2 trabajadoras de un hotel durante un atraco en 2001.

Grant, de 46 años y diagnosticado con esquizofrenia, fue declarado muerto a las 10:16 hora local (16:16 hora GMT). Recibió una inyección letal en la penitenciaria estatal de McAlester, ubicada 160 kilómetros al sur de Tulsa, según el Departamento Correccional de Oklahoma.

En la última década, la opinión pública de EEUU le ha dado la espalda a la pena de muerte. Además, las condenas han caído en picado y también lo han hecho las ejecuciones. De las 98 en 1999 repartidas por todo el país a solo 11 en 2021, limitadas a un puñado de estados sureños como Texas, Georgia o Alabama.

Veintitrés de los 50 estados han abolido la pena de muerte en su territorio. Otros 3 tienen una moratoria activa y 10 más llevan más de una década sin una ejecución, de acuerdo con el Centro de Información sobre la Pena de Muerte (DPIC).

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