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7 estadounidenses presos en Venezuela fueron liberados

En paralelo, el régimen de Maduro anunció la excarcelación de 2 venezolanos arrestados en EEUU: Franqui Flores y Efraín Campo, sobrinos de Cilia Flores

"Estos individuos pronto se reunirán con sus familias y estarán en los brazos de sus seres queridos, que es donde deben estar", dijo BIden (EFE/EPA/Yuri Gripas)

15 minutos. El presidente de Estados Unidos (EEUU) Joe Biden anunció este sábado la liberación de 7 estadounidenses que estaban presos en Venezuela; entre ellos figuran 5 directivos de la empresa Citgo, filial de la compañía estatal venezolana Pdvsa.

"Estos individuos pronto se reunirán con sus familias y estarán en los brazos de sus seres queridos, que es donde deben estar", dijo Biden en un comunicado distribuido por la Casa Blanca.

Ese comunicado no detalló si EEUU dio algo a cambio al régimen de Nicolás Maduro para que se produzca la liberación de esos estadounidenses presos en Venezuela.

Entre los liberados hay 5 directivos de Citgo. A saber: el expresidente José Ángel Pereira y los exvicepresidentes Tomeu Vadell, Alirio Zambrano, Jorge Toledo y José Luis Zambrano; estos 4 últimos con nacionalidad estadounidense además de venezolana.

A los exdirectivos de Citgo, con sede en Houston (Texas), los arrestaron en noviembre de 2017 durante unas reuniones en Caracas que celebró la compañía estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa).

Las familias de los detenidos alegaron que Pdvsa los engañó para que fueran a Caracas con la intención de detenerlos.

Una vez presos en Venezuela, a los estadounidenses los acusaron de diversos delitos de corrupción. Por ejemplo, malversación de fondos públicos, concierto de funcionario público con contratista, lavado de activos y asociación ilícita, entre otros.

Uno de los directivos de Citgo detenido, Gustavo Adolfo Cárdenas, fue liberado en marzo de este año. Ocurrió después de que una delegación estadounidense de alto nivel visitara Caracas.

También liberaron a los estadounidenses Osman Khan, detenido en enero de este año; y al marine retirado Matthew Heath, arrestado en 2020 y acusado de terrorismo por su supuesta participación en una operación encubierta para sabotear instalaciones petroleras; EEUU consideró falso ese cargo.

¿Intercambio?

En paralelo, el régimen de Maduro anunció este mismo sábado la liberación de 2 venezolanos que presos en EEUU. Fue el resultado de "distintas conversaciones realizadas desde el 5 de marzo" con representantes del Gobierno de Biden.

"La República Bolivariana de Venezuela quiere informar a nuestro pueblo y a la comunidad internacional que, como producto de distintas conversaciones realizadas desde el pasado 5 de marzo con representantes del Gobierno de EEUU, se ha logrado la liberación de 2 jóvenes venezolanos injustamente apresados en ese país", dijo un comunicado del régimen.

Según el portal de noticias estadounidense Politico, que cita fuentes de la Administración Biden, los estadounidenses fueron puestos en libertad a cambio de los 2 sobrinos de la esposa de Maduro, Cilia Flores.

Se trata de Franqui Flores y su primo Efraín Campo. A ambos los arrestaron en 2015 en Haití en una operación antidroga y trasladados de inmediato a Nueva York para ser juzgados. Al año siguiente, los condenaron por delitos de tráfico de droga.

Asimismo, el Ejecutivo venezolano confirmó la liberación, por "razones humanitarias", de los 7 ciudadanos estadounidenses sometidos a causas judiciales en el país caribeño.

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