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Sobrepeso reduce el PIB de los países en 3,3 %

La OCDE estima que las enfermedades vinculadas al sobrepeso y la obesidad absorben 8,4 % del presupuesto sanitario de media

El sobrepeso, además de reducir las esperanzas de vida, tiene un impacto económico negativo en los países (Andrey Popov/EFE)

15 minutos. La epidemia de sobrepeso y obesidad, además de reducir la esperanza de vida y limitar el desarrollo social de las personas, tiene un impacto económico negativo, evaluado en una pérdida de 3,3 % del producto interior bruto (PIB) en los países, según señaló la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

En un informe publicado este jueves, la OCDE constata el agravamiento del problema, que afecta casi un 60 % de las personas en sus países.

El porcentaje de obesos, que era del 15,4 % en 1996, subió a 19,1 % en 2006 y a 23,2 % en 2016, fecha del último dato disponible.

Las cifras son superiores a esa media en una veintena de los 52 países que cubre el estudio, en particular en Estados Unidos (36,2 %). También destacan Arabia Saudí (35,4 %), Turquía (32,1 %), México (28,9 %), Argentina (28,3 %) o Chile (28 %).

Otro elemento preocupante es la situación de los niños y adolescentes, con una tasa de obesos y preobesos entre los que tienen de 5 a 19 años. Esta cifra alcanza 41,8 % en Estados Unidos, y supera también el listón de 30 % en Grecia, Italia, Argentina, Chile, México y España.

La OCDE certifica que los niños con sobrepeso obtienen peores resultados escolares, se ausentan más de las aulas. Además, se triplica el riesgo de que sufran acoso escolar y sus posibilidades de conseguir una titulación universitaria son menores.

Por otra parte, llegados a la adultez, las posibilidades de encontrar empleo son 8 % inferiores para una persona con sobrepeso.

En el estudio del impacto que tiene el sobrepeso en la economía, a México le resta 5,3 % del PIB. Le siguen de cerca países como Brasil (5 %), Estados Unidos (4,4 %), Colombia (4,3 %) o Chile (3,8 %).

En España el impacto económico se queda por debajo de la media, siendo de 2,9 %. Sin embargo, este es mucho mayor que el de los países modelos como Japón (1,6 %) y Luxemburgo (1,9 %).

La OCDE estima que las enfermedades vinculadas al sobrepeso y la obesidad absorben 8,4 % del presupuesto sanitario de media. Estos porcentajes llegan a 14 % en Estados Unidos y a 11 % en Canadá y Alemania. En el otro extremo, en Francia se limita a 5 % y a 6 % en Japón.

Los autores señalaron que si se redujera 20 % el contenido calórico de los alimentos, eso tendría beneficios para las personas y la economía.

De acuerdo con un modelo elaborado para 42 países, se podrían evitar 1,1 millones de enfermedades crónicas anuales, sobre todo del corazón. Así se ahorrarían 13.200 millones de dólares de gastos médicos y el PIB subiría en un 0,5 %.

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