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Hamilton remontó más de 20 segundos y se quedó con el trofeo de España: "¡Qué gran día!"

Con este triunfo, se convierte en el primer piloto en ganar en 5 ocasiones consecutivas el GP español e iguala a Schumacher en el total de victorias en este circuito (6)

"Es la primera carrera de este año en la que hay aficionados, hasta veo una bandera británica. Hacía mucho tiempo que no lo veía", dijo el piloto (EFE/EPA/Emilio Morenatti)

15 minutos. El piloto inglés Lewis Hamilton (Mercedes) exclamó "¡qué gran día!" después de vencer por quinto año consecutivo en el Gran Premio de España disputado en el Circuito de Barcelona-Cataluña. De esta forma, incrementa su distancia con el segundo clasificado del Mundial, Max Verstappen (Red Bull), hasta los 14 puntos.

"Remontar más de 20 segundos fue gracias a una gran apuesta del equipo. Todo el plan del fin de semana fue tener 2 neumáticos medios porque hacer solo una parada aquí es difícil que te salga bien. El equipo ha hecho un grandísimo trabajo", dijo respecto su estrategia de carrera, que le permitió adelantar a Verstappen a 6 vueltas para el final.

En cuanto a la salida, en la cual el piloto holandés le adelantó en la primera curva, afirmó que fue "muy ajustada. Había mucha goma en la parte derecha y el Red Bull salió muy bien".

Además, Hamilton también tuvo palabras para los 1.000 aficionados que presenciaron el Gran Premio de España desde la Tribuna Principal. "Es la primera carrera de este año en la que hay aficionados, hasta veo una bandera británica. Hacía mucho tiempo que no lo veía".

Con este triunfo, Hamilton se convierte en el primer piloto en ganar en 5 ocasiones consecutivas el Gran Premio de España e iguala a Michael Schumacher como el piloto que lo ha ganado más veces en total: 6.

El adelantamiento de Verstappen a Hamilton en la primera curva, cuando se le coló por el interior y los 2 favoritos para ganar el Mundial se golpearon levemente, marcó gran parte de la carrera en España. En este trazado es muy difícil ganar posiciones en pista.

El volantazo de Hamilton para evitar que el toque con Verstappen fuese a mayores provocó que su compañero de equipo, Valtteri Bottas, tuviese que frenar. Charles Leclerc (Ferrari) lo aprovechó para avanzarle y situarse en la tercera posición.

Safety car

No fue nada buena la salida de Carlos Sainz (Ferrari), quien vio cómo lo superaban Daniel Ricciardo (McLaren) y el mexicano Sergio "Checo" Pérez (Red Bull) y caía de la sexta a la octava posición. Por su parte, Fernando Alonso permaneció en el décimo lugar.

En la vuelta 8, al japonés Yuki Tsunoda (Alpha Tauri) se le paró el auto, algo que ya le ocurrió el viernes durante los entrenamientos libres. Quedó en la parte exterior de la remodelada curva 10, creando una situación de peligro que obligó a la salida del safety car.

En la reanudación de la carrera, Verstappen consiguió mantener la primera posición. Los que lograron adelantar un lugar fueron "Checo" Pérez del séptimo al sexto en detrimento de Esteban Ocón (Alpine), y Lance Stroll (Aston Martin) del undécimo al décimo en perjuicio de Alonso, que se quedó momentáneamente fuera de la zona de puntos.

El liderato del holandés peligró en la primera parada para cambiar neumáticos, cuando sus mecánicos hicieron una parada larga de 4,2 segundos. Pero este error no fue suficiente para que Hamilton recuperara la primera posición a pesar de que Mercedes resolvió su primera entrada en boxes en 2,7 segundos.

Si el cambio de neumáticos favoreció a Sainz, que ganó una posición en detrimento de Ocón, Alonso no se movió del undécimo lugar. Por otro lado, esta entrada en boxes comportó que Bottas recuperara su tercera posición.

Al salir del pitlane, Hamilton vio cómo Verstappen le sacaba 6 segundos. A partir de ese momento, el 7 veces campeón del mundo impuso un ritmo muy alto y fue disminuyendo la ventaja hasta rebajarla por debajo del segundo, a falta de 30 vueltas para el final de la carrera.

De todas formas, el piloto holandés incrementó su rendimiento cuando vio la sombra de Hamilton, en una muestra de que durante las vueltas anteriores estuvo cuidando los neumáticos. La distancia se estancó en el segundo.

La remontada feroz

A falta de 23 vueltas para el final en España, Hamilton hizo su segundo cambio de neumáticos con una parada rápida, de tan solo 2,3 segundos. En cambio, Verstappen decidió ir en un principio a tan solo una y así aguantar hasta el final con unos neumáticos muy desgastados, como el holandés mismo advirtió por radio a los ingenieros de Red Bull. "No sé cómo vamos a llegar al final".

Mientras tanto, "Checo" Pérez realizó uno de los grandes adelantamientos de la carrera. Pasó por el exterior a Ricciardo al final de la recta de meta para ponerse quinto, posición que ya no abandonaría hasta ver la bandera de cuadros.

Hamilton fue recortando en más de un segundo por vuelta la distancia con Verstappen, que era de 11 segundos a falta de 15 vueltas. El holandés no pudo resistir la potencia del Mercedes del inglés cuando le alcanzó a 6 del final. El adelantamiento precisamente tuvo lugar en la primera curva, donde le devolvió la jugada de la primera vuelta.

Entonces Verstappen, con la victoria ya descartada, decidió hacer finalmente la segunda parada para cambiar neumáticos y conseguir la vuelta rápida de la carrera, que le comportó un punto extra.

Por su parte, el equipo Alpine erró en la estrategia de la segunda parada de Alonso y el piloto español se fue deshinchando hasta el decimoséptimo lugar, un jarro de agua fría tras el octavo puesto logrado en Portimao el fin de semana anterior.

Mejor le fueron las cosas al otro español, Sainz, quien consiguió un notable séptimo puesto a pesar de haber realizado una mala salida.

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