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La FIFA visitó Houston como posible sede del Mundial 2026 y esto fue lo que concluyeron

El partido inaugural del Clásico de Otoño entre los Astros de Houston y los Bravos de Atlanta fue el último acto oficial al que asistió la delegación

La FIFA dijo que debería tener una lista en algún momento entre enero y junio de 2022 (EFE/EPA/Aaron M. Sprecher)

15 minutos. Los funcionarios de la FIFA completaron una estancia de 2 días en Houston para examinar su potencial como posible sede del Mundial de 2026. Al finalizar la faena, destacaron "la diversidad" de la ciudad.

La delegación de la FIFA comprobó de primera mano cómo Houston organiza grandes acontecimientos deportivos al presenciar en el Minute Maid Park el primer partido de la Serie Mundial del béisbol de las Grandes Ligas, que la pasada noche disputaron los Astros de Houston contra los Bravos de Atlanta.

El partido inaugural del Clásico de Otoño fue el último acto oficial al que asistió la delegación encabezada por Colin Smith, director de competiciones y eventos de la FIFA.

"Ha sido todo un espectáculo el presenciar el partido y ver la diversidad y la pasión que los aficionados mostraron, sin importar el resultado", destacó Smith. "Houston es realmente una gran ciudad".

Todo a la vista

Después de 3 años de planificación, el presidente del Comité de Candidaturas de la Copa del Mundo de Houston 2026 Chris Canetti dijo que todo había quedado a la vista de la delegación de la FIFA.

Su comité tuvo la oportunidad de mostrarle a la FIFA por qué Houston merece ser una de las 10 ciudades que alberguen partidos de la Copa del Mundo en 2026.

Si se selecciona, Houston albergaría 6 encuentros. Eso es el equivalente a 6 Super Bowls en unas pocas semanas. De acuerdo con el alcalde de la ciudad Sylvester Turner, los ingresos que podría depararle a Houston como sede del Mundial 2026 serían mil millones de dólares.

La delegación de la FIFA recorrió el complejo NRG Park y otros lugares de entrenamiento. Viajaron en el tren ligero por todo el centro de la ciudad y acudieron a los campos de fútbol, donde les esperaban unas entusiastas jugadoras. La FIFA dijo que quería ver la pasión y la entrega de Houston.

"Houston ha hecho eso en su visita", dijo Victor Montagliani, presidente de Concacaf. "Han demostrado exactamente lo que son en términos de calidad de ciudad y lo que pueden aportar".

Montagliani admitió estar impresionado por la pasión que mostró el alcalde Turner en su apoyo para albergar el Mundial 2026 en Houston.

"Creo que la presentación de Houston fue muy completa y apasionada, comenzando por el apoyo que mostró su alcalde", subrayó Mongagliani. "Houston ha hecho eso en su presentación, mostrar todo lo que puede ofrecer y lo que es en términos de calidad de ciudad".

Muy positivo

El arma secreta de Houston de la visita crítica de la FIFA fue el espectáculo que se pudo vivir dentro y fuera del Minute Maid Park en el inicio de la Serie Mundial y la manera en que la ciudad responde a la hora de apoyar a sus equipos.

"Me siento muy positivo acerca de cómo fue el día, pero también es muy difícil calificarlo", reconoció Canetti, exgerente general del Dynamo de Houston, que milita en la Liga Profesional de Fútbol (MLS) de Estados Unidos (EEUU).

La FIFA dijo que debería tener una lista en algún momento entre enero y junio de 2022.

Hasta entonces, el alcalde Turner mantendrá los dedos cruzados, según bromeó.

EEUU ya albergó la Copa del Mundo en 1994 y Dallas, que vuelve a presentarse, fue la ciudad tejana elegida como una de las sedes, mientras que Houston quedó descartada.

Esta vez, Dallas también se presenta. Además busca que el AT&T Stadium, de Arlington, el campo de los Cowboys de Dallas de la NFL, sea la sede donde se dispute el partido de la gran final del Mundial 2026.

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