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El Oeste se impuso con los Lakers y Clippers punteando

Los Minnesota Timberwolves acapararon la atención al dejar atrás una racha de 7 derrotas consecutivas, la peor que había en la liga

Los contagios de la COVID-19 también siguieron siendo protagonistas, al forzar que la NBA aplazase el partido que tenían que disputar los Bostons Celtics y Miami Heat (EFE/Javier Rojas)

15 minutos. El triunfo de los equipos de la Conferencia Oeste, encabezados por Los Angeles Lakers, líderes en la División Pacífico, y sus vecinos los Clippers, se convirtió en la nota dominante en la jornada dominical de la NBA.

Golden State, Utah Jazz y Denver Nuggets también se les unieron a los Lakers y Clippers como muestra del poder de lo equipos del Oeste. Por su parte, los Minnesota Timberwolves acapararon la atención al dejar atrás una racha de 7 derrotas consecutivas, la peor que había en la liga.

Los contagios de la COVID-19 también siguieron siendo protagonistas, al forzar que la NBA aplazase el partido que tenían que disputar los Bostons Celtics y Miami Heat.

Los Lakers, con 27 puntos del pívot Anthony Davis, que volvió tras haberse perdido el partido anterior, vencieron como visitantes sin problemas por 102-120 a los inconsistentes Houston Rockets. El joven Christian Wood volvió a ser el mejor, al aportar 23 tantos.

El equipo angelino, que ganó el segundo partido consecutivo, sigue invicto con marca de 5-0 de visitante. Los Lakers se quedaron solos de líder en la División Pacífico (8-3), que es también la mejor marca de la liga.

Excelentes triples

Los Clippers (7-3) tuvieron que sufrir antes de imponerse con suspenso por 130-127 a los Chicago Bulls. Lo hicieron gracias a la gran labor del alero estrella Kawhi Leonard, que aportó 35 puntos, incluidos 7 triples.

Leonard, que anotó 11 de 22 tiros de campo y logró su mejor marca encestadora de la temporada, también llegó a los 10.000 puntos como profesional en uno de los 5 triples que consiguió en el tercer periodo, cuando aportó 21 tantos.

Sus puntos y triples fueron la mayor cantidad en un solo cuarto de su carrera. El último triple de Leonard en el tercer periodo le dio a los Clippers su primera ventaja desde que anotaron la primera canasta del partido. Los 7 triples que anotó le permitieron empatar la mejor marca como profesional.

El alero francés Nicolas Batum, que salió también de titular, logró 8 puntos, 3 asistencias, 4 recuperaciones de balón, 2 rebotes y puso un tapón en el que fue su partido 800 de temporada regular como profesional en la NBA.

El escolta Zach LaVine volvió a dar otra exhibición encestadora como líder de los Bulls al conseguir 45 puntos, su mejor marca de la temporada, pero no impidieron la derrota.

Victoria consecutiva

Algo que sí hizo el escolta reserva, Damion Lee, que anotó 2 tiros libres a falta de 3,3 segundos para el final del tiempo reglamentario y los Warriors ganaron 106-105 a los Toronto Raptors, en duelo de campeones de la NBA.

Los tantos de Lee permitieron a los Warriors (6-4) evitar la remontada de los Raptors y lograron la segunda victoria consecutiva que les permite consolidar su marca ganadora.

Lo mismo que consiguieron los Jazz, que tuvieron al escolta All-Star, Donovan Mitchell, con 28 puntos, incluidos 4 triples; y una defensa que capturó 63 rebotes, que les ayudaron a vencer de visitantes 86-96 a los Detroit Pistons.

El pívot francés, Rudy Gobert, acabó con 20 rebotes, incluidos 13 defensivos y puso 4 tapones como líder del juego defensivo del Jazz (6-4), incluidos 5 triunfos de visitante en 7 partidos.

Más cómodo fue el triunfo de los Nuggets, que con el pívot serbio, Nikola Jokic, de líder aportó un doble-doble de 22 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias, derrotando a domicilio 89-114 a los New York Knicks, en lo que fue su segunda victoria consecutiva, que los puso por primera vez con marca positiva (5-5) en lo que va de liga.

Baja por asuntos personales

También los Oklahoma City Thunder disfrutaron del triunfo y de tener marca ganadora (6-5), tras imponerse a domicilio por 116-129 a los diezmados Nets de Brooklyn, que recuperaron a su alero estrella, Kevin Durant, exjugador del equipo visitante, pero siguieron sin el base titular Kyrie Irving, baja por "asuntos personales".

El escolta canadiense, Shai Gilgeous-Alexander, aportó 31 puntos, que ayudaron a los Thunder a ganar, a pesar que Durant, su exjugador franquicia, logró un doble-doble de 36 tantos y 11 rebotes tras haberse perdido 3 partidos por estar bajo los protocolos de seguridad y salud de COVID-19.

Los Timberwolves (3-7) no jugaron su mejor baloncesto, pero esta vez contaron con el acierto del base D'Angelo Russell, que aportó 27 puntos, y ganaron 96-88 a los San Antonio Spurs, lo que les permitió romper racha de 7 derrotas consecutivas y conseguir el primer triunfo desde el pasado 26 de diciembre.

Los que no pudieron luchar por el triunfo fueron los Celtics y el Heat, al ser aplazado su partido después que el equipo de Miami fue sometido a los protocolos de seguridad y salud de COVID-19, tras ser descartado el escolta Avery Bradley, y quedarse sin 8 jugadores disponibles, el mínimo que exige la NBA para disputar un encuentro.

El aplazamiento fue el segundo que se da por bajas de COVID-19 en lo que va de temporada, después que Rockets y Thunder no pudieron disputar el inaugural el pasado 23 de diciembre.

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