Últimas 15minutos

El Entrenador del Año de la NBA es Tom Thibodeau, de los Knicks

Es la segunda vez que recibe este reconocimiento. El primero lo consiguió en la temporada del 2011 cuando dirigía a los Chicago Bulls

Thibodeau, de 63 años, lideró a los Knicks para que tuviesen una mejora de 20 victorias esta temporada (EFE/EPA/Erik S. Lesser)

15 minutos. La compensación al buen trabajo realizado volvió a tener como protagonista a Tom Thibodeau, responsable técnico de los New York Knicks, que este lunes recibió el premio de Entrenador del Año de la NBA.

Un reconocimiento que se le otorga por segunda vez desde que llegó a los banquillos del mejor baloncesto de la NBA y con una espera de 10 años. El primero lo consiguió en la temporada del 2011 cuando dirigía a los Chicago Bulls.

Thibodeau, de 63 años, lideró a los Knicks para que tuviesen una mejora de 20 victorias esta temporada. Superó así al entrenador de los Phoenix Suns Monty Williams, por un total de 11 puntos. El entrenador de los Utah Jazz Quin Snyder terminó tercero.

"Cada vez que recibes un premio como este, obviamente me siento honrado, pero es más un reflejo de nuestro grupo y nuestra organización". Así lo dijo Thibodeau en Inside The NBA al aceptar el premio al Entrenador del Año de la liga.

Un par de jugadores que tenía como parte de ese equipo de los Bulls, el base Derrick Rose y el ala-pívot Taj Gibson, eran mentores veteranos en el equipo de los Knicks de este año. Este pasó de competir por uno de los primeros lugares en la lotería del sorteo universitario de la NBA a ganar la ventaja de campo en los playoffs como cuarto clasificado en la Conferencia Este.

"Lo que pasa con Derrick y la gente que lo ha rodeado y Taj, se puede decir lo mismo de él, es que son los primeros en el equipo", dijo Thibodeau. "Cuando Derrick fue el Jugador Más Valioso (MVP) de la liga a los 22 años, era un gran compañero de equipo, tenía una gran humildad y ha estado en varios partidos importantes, aunque le ha tocado superar muchas adversidades".

Segundo y tercer lugar

Thibodeau recibió 43 votos de primer lugar y obtuvo 351 puntos totales de un panel global de 100 periodistas deportivos y locutores. El desglose de la votación para escoger al Entrenador del Año de la NBA fue el siguiente: votos del primer lugar (5 puntos); votos del segundo lugar (3 puntos); votos del tercer lugar (1 punto).

Si bien los Knicks perdieron ante los Atlanta Hawks en la primera ronda, aún fue una temporada exitosa en Gotham. El ala-pívot Julius Randle, quien fue nombrado el Jugador de Mayor Progreso de la NBA el mes pasado, se convirtió en un All-Star. El alero canadiense RJ Barrett dio un importante paso adelante en su segunda temporada. Y el escolta Immanuel Quickley contribuyó de inmediato como novato de los Knicks, quienes tuvieron una defensiva entre los 5 primeros durante toda la temporada.

Williams en realidad tuvo más votos para el primer lugar (45) que Thibodeau y fue nombrado en 96 votaciones frente a los 95 de Thibodeau. Pero Thibodeau lo superó en virtud de obtener varios votos más para el segundo lugar.

Sin embargo, Williams ayudó a llevar a los Suns al segundo mejor récord de la NBA después de que Phoenix no había llegado a los playoffs desde 2010. La combinación de la adquisición de Chris Paul y la mejora del grupo de jugadores jóvenes del equipo liderado por All-Star, el escolta estrella Devin Booker; el exnúmero uno colegial, el pívot bahameño Deandre Ayton; y el alero Mikal Bridges, ayudaron finalmente a cambiar las cosas.

Los Suns esperan llegar a las Finales de la NBA por primera vez desde que Charles Barkley los llevó allí en 1993.

Otros nombres

Williams también se ganó el respeto de sus compañeros. El mes pasado ganó la versión del premio de Entrenador del Año de la NBA de la Asociación Nacional de Entrenadores de Baloncesto.

Snyder, ahora en su séptima temporada con el Jazz, llevó a Utah al mejor récord de la NBA. Lo hizo construyendo un sistema en torno a los talentos únicos del pívot francés Rudy Gobert, a quien el equipo ha rodeado con un montón de disparos. Snyder les ha dado luz verde para dejarlo volar siempre que sea posible.

Esa combinación permitió al Jazz ser el único equipo en terminar la temporada regular entre los 5 primeros en eficiencia ofensiva y defensiva. Igualmente, en terminar con el mejor récord de la liga por primera vez en la historia de la franquicia.

A esos 3 entrenadores les siguió Doc Rivers, de los Philadelphia 76ers, quien recibió los únicos otros votos para el primer lugar. El entrenador de los Atlanta Hawks Nate McMillan, el entrenador de los Brooklyn Nets Steve Nash, y el entrenador de los Denver Nuggets Michael Malone, también recibieron votos.

Como el año pasado, la NBA volvió a su tradicional lanzamiento de premios durante los playoffs en lugar de tener una gran entrega al final de la postemporada, debido a la pandemia de la COVID-19 que sigue vigente.

Ver más