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(+Video) Gran Barrera de Arrecifes de Australia alcanza niveles récords de cobertura de corales

Este ecosistema marino sufrió importantes blanqueos en 1998, 2002, 2016, 2017 y 2020, así como en 2022

La Gran Barrera es hogar de 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos. (EFE/Instituto Australiano De Ciencias Marinas, AIMS)

15 minutos. La Gran Barrera de Arrecifes en el noreste de Australia, el mayor sistema coralino del mundo, registra una cantidad de corales sin precedentes desde hace 36 años. Sin embargo, sigue siendo vulnerable a los blanqueos masivos por la crisis climática, según un estudio anual publicado este jueves.

"En 2022, la recuperación generalizada ha dado lugar a la mayor cobertura de coral registrada por el LTPM (Programa de Monitoreo a Largo Plazo) en el norte y el centro de la Gran Barrera". Así reza el informe sobre la condición de la Gran Barrera del Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS).

El estudio del LTPM arrancó hace 36 años. Sugiere que 38 de los 87 arrecifes representativos analizados entre agosto de 2021 y mayo de 2022 mostraron niveles de cobertura del 10 % al 30 %.

Otros 28 arrecifes exhibieron una cobertura de corales de entre el 30 % y 50 %, mucho mayor a la registrada en el estudio del año pasado en la Gran Barrera de Arrecifes de Australia.

Esto se debe al aumento de los corales Acropora (cuernos de alce) de rápido crecimiento. "Son el grupo dominante de corales en la Gran Barrera. Han sido en gran medida responsables de los cambios anteriores en la cobertura de coral duro", indica el informe del AIMS.

Pero el AIMS apuntó que esta especie es más propensa a sufrir daños por las olas que se generan por fuertes vientos y ciclones tropicales. Asimismo, por la decoloración del calentamiento de las aguas.

También son la presa preferida de la plaga de corona de espinas.

Blanqueos

"Esto significa que los grandes aumentos de la cobertura de coral duro pueden ser rápidamente anulados por las perturbaciones en los arrecifes donde predominan los corales Acropora". Esta fue la explicación de Mike Emslie, experto de AIMS en un comunicado del ente gubernamental.

El AIMS alertó que la zona sur de la Gran Barrera reportó una caída en el crecimiento del 38 % en 2021 a 34 % este año. Específicamente, por la proliferación de la plaga de coronas de espinas.

"Esto muestra cuán vulnerable es la Gran Barrera a las perturbaciones agudas y severas que están ocurriendo con más frecuencia y tienen una mayor duración". De esta manera lo remarcó el director ejecutivo de AIMS Paul Hardisty.

La Gran Barrera de Australia-que corre el riesgo de ser incluida en la lista de Patrimonio de la Humanidad en peligro- sufrió importantes blanqueos de corales en 1998, 2002, 2016, 2017 y 2020, así como en 2022. Esto, a pesar de que ese año estuvo dominado por el fenómeno de La Niña que causa una bajada de temperaturas en el país.

Es hogar de 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos.

La Gran Barrera comenzó a deteriorarse en la década de 1990. Ocurrió por el doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez; principalmente, debido a la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera.

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