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Una App permite detección precoz de enfermedades respiratorias

HyfeApp se ejecuta en segundo plano en el teléfono móvil y registra sonidos compatibles con episodios de tos

La Clínica Universidad de Navarra inició un estudio de monitorización electrónica de la tos (Pixabay/Anastasia Gepp)

15 minutos. La Clínica Universidad de Navarra inició un estudio de monitorización electrónica de la tos a través de una aplicación móvil (App) que registra el sonido y lo convierte en espectrogramas para intentar así detectar de manera precoz brotes de enfermedades respiratorias.

La tos es un síntoma precoz de distintas enfermedades respiratorias, no solo del coronavirus. Por eso la idea es detectar cambios en el patrón de la tos para que sirva como una forma de diagnóstico precoz de potologías como tuberculosis, neumonía o gripe, dice Juan Carlos Gabaldón, investigador de la Universidad de Navarra y coordinador del estudio.

Compatibilidad

El trabajo se realiza gracias a la aplicación móvil HyfeApp. Esta se ejecuta en segundo plano en el teléfono móvil y registra sonidos compatibles con episodios de tos.

La aplicación graba segmentos de audio de 0,5 segundos, por lo que "en ningún momento registra palabras completas ni conversaciones", asegura. Al detectar un sonido fuerte la App lo analiza mediante un algoritmo de inteligencia artificial. Este indica si el sonido corresponde o no con el de la tos.

Para ello el algoritmo crea un espectrograma que, si coincide con lo que el sistema tiene clasificado como tos, lo guarda como un registro de episodio de tos, pero solo guarda ese registro ya que "la tos no queda grabada ni siquiera en los servidores”, aclara.

El estudio

En este estudio piloto colabora el Centro de Investigación del Hospital Universitario de Montreal (Canadá). El mismo va a comenzar en la Cendea de Cizur (Navarra), con una población de 3.800 habitantes. El Ayuntamiento quiere ayudar a que se conozca mejor cómo afectan las enfermedades respiratorias, en especial ahora la COVID-19, y cómo detectarlas lo antes posible para minimizar su expansión.

Según su alcalde, Rafael Ansó, el Ayuntamiento es "pionero a nivel nacional" no solo por este proyecto. También por el estudio de seroprevalencia que realizó con el Hospital Clínic de Barcelona el pasado mes de junio.

Para el investigador principal, Carlos Chaccour, HyfeApp va a permitir a cada persona llevar registro de su propia tos y los episodios que sufra. Así, se puede evaluar si hay una señal de estar incubando algún virus. Aclaran que en ningún caso se trata de una información que sustituye la asistencia médica ni diagnóstica una enfermedad.

El objetivo es estudiar la utilidad de la App y ver si, en el futuro, se puede integrar dentro de otras medidas de control de enfermedades respiratorias. De esto modo, si se observan cambios en el patrón de tos en un vecindario, por ejemplo, se puede avisar al sistema sanitario y decidir por ejemplo si se hacen hacer pruebas diagnósticas, como puede ser una PCR.

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