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Un nuevo cometa será tan brillante como Venus

El cometa podría contemplarse desde finales de mayo y durante semanas a simple vista en el cielo nocturno

El brillo del cometa podrá compararse con el del cometa Ikeya-Seki (Pixabay)

15 minutos. Un cometa descubierto el 28 de diciembre de 2019 muestra ser más brillante de lo esperado durante su acercamiento al Sol, hasta el punto de que puede hacerse más notorio en el cielo que Venus si mantiene su trayectoria de acercamiento al Sol.

A ATLAS, designado técnicamente C/2019 Y4, lo descubrieron en el sistema de alerta de impacto terrestre de asteroides en Hawai.

Con una órbita parabólica, su punto más cercano al Sol (perihelio) tendrá lugar el 31 de mayo, a 37,8 millones de kilómetros de nuestra estrella. Si su actividad se mantiene podrá contemplarse a partir de entonces y durante semanas a simple vista en el cielo nocturno.

Un cometa se vuelve más brillante a medida que se acerca al Sol porque se quema más intensamente y libera más volátiles congelados.

Actualmente, ATLAS es el segundo cometa más brillante del cielo nocturno y está cerca del límite de visibilidad a simple vista desde lugares muy oscuros. Se ilumina a una velocidad de 0,25 magnitudes, aunque se espera que su magnitud alcance un pico entre 2 y -11, pudiendo ser comparable al brillo del cometa Ikeya-Seki.

Se predice que el cometa ATLAS puede alcanzar una magnitud de -8.2 en su perigeo y -11.7 en su perihelio.

Cometa hiperbólico

De enero a marzo de 2020, el cometa se encuentra en la constelación de la Osa Mayor. Para abril se verá en la noche en la constelación de Perseo-Camelopardails, mientras en junio se verá en la constelación de Orión a simple vista.

Se identificó como un cometa hiperbólico, lo que significa que su órbita se extiende más profundamente en el cosmos, con el Sol actuando como una onda gravitacional para lanzarlo más lejos del sistema solar.

El cometa tiene una órbita similar a la del Gran Cometa de 1844, lo que lleva a especular si este es un fragmento del Cometa. El núcleo ya fue horneado por el Sol en su encuentro anterior hace unos 5.000 años, cuando presumiblemente un cometa mucho más grande se rompió en al menos 2 piezas, que más tarde regresó como el gran cometa C / 1844 Y1 y el Cometa C / 2019 Y4.

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