Últimas 15minutos

Un mecanismo cerebral que regula la ansiedad queda al desnudo gracias a la ciencia

Es una de las enfermedades más prevalentes en el mundo, según la OMS. La pandemia podría disparar las estadísticas

Los resultados se lograron mediante estudios en ratones mutantes que fueron sometidos a diferentes pruebas (Pixabay)

15 minutos. La ansiedad es una de las enfermedades con mayor prevalencia en la población mundial y las previsiones apuntan a que la pandemia va a multiplicar el número de casos, pero un grupo de investigadores consiguió desentrañar, en modelos animales, el mecanismo cerebral que regula este trastorno mental.

Un equipo internacional de investigadores, pertenecientes a la Universidad Autónoma de Madrid (España) y al Collège de France, describió por primera vez cómo una proteína (OTX2) regula el comportamiento nervioso en ratones adultos. De esta forma, abrió la puerta para conocer mejor la ansiedad y cómo está regulada en individuos a través de vías hasta ahora desconocidas.

Los investigadores publicaron las conclusiones de su trabajo en la revista Molecular Psychiatry del grupo Nature. Los expertos subrayaron el interés de continuar con estudios sobre la ansiedad que ayuden a entender ese mecanismo cerebral de una forma más precisa. Asimismo, de hacer comprobaciones en mamíferos con cerebros más complejos antes de inferir implicaciones en humanos.

Procesos de aprendizaje

El investigador Javier Gilabert, que lideró el equipo de la UAM, observó que la ciencia ya conocía la implicación de esa proteína en procesos de aprendizaje y de plasticidad neuronal. Se había observado también que intervenía en la susceptibilidad a padecer comportamientos depresivos.

Sin embargo, se desconocía su intervención en la regulación de la ansiedad. Por ello, explicó que esta proteína podría ser una buena diana terapéutica y facilitar el efecto de muchos fármacos que se están utilizando en la actualidad para el tratamiento de algunos trastornos mentales, aunque insistió en la importancia de hacer más estudios en animales superiores.

Los resultados, informó la Universidad Autónoma de Madrid, se lograron mediante estudios en ratones mutantes. Los animales fueron sometidos a diferentes pruebas de comportamiento con el fin de determinar su respuesta al ambiente. Junto a esos ensayos, los investigadores realizaron estudios genéticos y de tejidos en diferentes áreas del cerebro.

Enfermedades más prevalentes

La ansiedad es una de las enfermedades más prevalentes en el mundo. Los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) revelan que solo en España la padece -aunque los datos son anteriores a la pandemia- el 4 % de la población, casi 2 millones de personas. Según Gilabert, esto indica la "imperiosa necesidad" de conocer mejor la enfermedad para desarrollar tratamientos eficaces contra sus síntomas.

Gilabert explicó que han comprobado que cuando los ratones expresan menos cantidad de esta proteína (la OTX2) se produce un efecto ansiolítico, y cuando expresan más cantidad se produce el efecto contrario. "No conocemos con exactitud el mecanismo por el cual esto sucede. Sabemos que, de alguna forma, la cantidad de proteína condiciona la respuesta a las situaciones estresantes", dijo el investigador.

Y explicó las diferentes estrategias que utilizaron durante los ensayos en el laboratorio con los modelos animales. Se completaron con una infección cerebral mediante virus modificados para poder comparar los efectos en diferentes modelos y para estar seguros de que el fenotipo observado se repetía en las diferentes condiciones.

Estigma social

Como todos los trastornos mentales, el estigma social dificulta el diagnóstico y el tratamiento de la ansiedad. Gilabert valoró la importancia de estos descubrimientos científicos e incidió en la importancia de normalizar las enfermedades mentales "como normalizamos la diabetes o el cáncer". También, de visibilizar este tipo de trastornos para derribar las barreras sociales que todavía existen.

"Durante muchos años la enfermedad mental ha sido menospreciada por la sociedad", aseguró el investigador. Además, advirtió que estas enfermedades son de las más incapacitantes para el individuo "y de las que más cuesta salir". En concreto, la ansiedad aumenta día a día "y después del año pandémico podría llegar a dispararse".

Ver más