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Un ave australiana olvida su "canto sexy" y puede acelerar el declive de su población

Autores del estudio afirman que esta falta de capacidad para comunicarse no tiene precedentes en un animal salvaje

Las hembras evitan a los machos que cantan de manera incorrecta (Cortesía Twitter @ANUmedia)

15 minutos. Una especie de ave australiana en peligro crítico de extinción se está olvidando de cantar por el gran declive de su población, ya que las aves jóvenes no encuentran maestros adultos que les enseñen las "canciones de amor" para el apareamiento.

El rápido declive en la población del mielero regente (Anthochaera phrygia), una especie endémica del sudeste de Australia, se traduce en que las crías de este pájaro no llegan a aprender la llamadas de apareamiento emitidas por los especímenes adultos. Así lo revela un un estudio publicado este miércoles en la revista científica Proceeding of the Royal Society.

Situación sin precedentes

De acuerdo con el estudio de la Universidad Nacional de Australia (ANU), en las zonas habitadas por un gran número del mielero regente los machos logran emitir "canciones ricas y complejas". Sin embargo, en las regiones donde la población de la especie disminuyó los machos emiten tonos simples y "de manera completamente incorrecta".

"Esta falta de capacidad para comunicarse con su propia especie no tiene precedentes en un animal salvaje. Suponemos que el número del mielero regente es ahora tan bajo que muchas aves jóvenes no encuentran especies adultas que les sirvan de maestro", apunta Dejan Stojanovic, coautor del estudio.

El hecho de que no puedan aprender a cantar de manera correcta "afecta seriamente su capacidad de comunicarse". A su vez, esto podría acelerar el declive de la población, según indica el biólogo Ross Crates de la ANU.

Una canción sexy

"Sabemos que una canción sexy aumenta la probabilidades de reproducción de los pájaros cantores. Las hembras evitan a los machos que cantan de manera incorrecta", apunta Crates.

El estudio sostiene además que el canto de los especímenes del mielero regente en cautividad es diferente al de la población salvaje, por lo cual no sería lo suficientemente atractivo para procrearse si fueran liberados.

Los investigadores estudian el uso de grabaciones de audio del mielero regente salvaje para tratar de enseñar los sonidos a la población en cautividad. Esto ayudaría a la conservación de este pájaro, de color negro y motas amarillas y con un tamaño de entre 20 y 24 centímetros.

Esta especie de ave, cuya población salvaje se estima en unos pocos centenares, fue catalogada en 2011 como especie en peligro crítico de extinción debido a la pérdida de hábitat natural, entre otros factores.

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