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Tan cerca y no la habíamos visto: hallan miniluna a 13.000 kilómetros de la Tierra y ya desapareció

Se cree que 2020 CD3 pudo haber entrado en la órbita terrestre hace varios años

Como era un objeto tan raro, se lanzó rápidamente un esfuerzo global, dirigido por el astrónomo de Queen's, para estudiarlo y compararlo con los hallazgos registrados en la única otra miniluna conocida (Pixabay/imagen referencial)

15 minutos. La miniluna atrapada por la gravedad de la Tierra que fue descubierta en febrero llevaba años en el vecindario de nuestro planeta, a unos 13.000 kilómetros, y ya desapareció.

Los hallazgos de un nuevo estudio que describen este pequeño asterioide se publicaron en el Astronomical Journal. Se trataba de una roca de silicato flotante llamada 2020 CD3.

Grigori Fedorets, investigador postdoctoral del Centro de Investigaciones Astrofísicas de Queen's University de Belfast, describió el avistamiento de la miniluna el 15 de febrero como "un raro regalo para los astrónomos". El experto dirigió la campaña de observación con múltiples telescopios.

2020 CD3 la descubrieron Kacper Wierzchos y Teddy Pruyne el 15 de febrero de 2020 con un telescopio de 1,5 metros, en el Catalina Sky Survey. Este opera desde el Lunar and Planetary Laboratory de la Universidad de Arizona.

Como era un objeto tan raro, se lanzó rápidamente un esfuerzo global, dirigido por el astrónomo de Queen's, para estudiarlo y compararlo con los hallazgos registrados en la única otra miniluna conocida. El fin: confirmar su estado.

Origen de la miniluna

Se cree que 2020 CD3 pudo haber entrado en la órbita de la Tierra hace varios años. Sin embargo, solo fue visible con potentes telescopios en su salida del sistema Tierra-Luna, que abandonó el 7 de marzo.

Fedorets explicó en un comunicado que "el descubrimiento de febrero fue significativo, ya que el único resto de astrónomos de minilunas que han documentado se registró en 2006, pasando alrededor de un año en órbita alrededor de la Tierra. ¡No podíamos perder una oportunidad tan excepcional!".

"El asteroide 2020 CD3 fue un compañero de la Tierra durante más tiempo que la miniluna anterior y pudimos calcular su órbita y estudiarla con suficiente profundidad para derivar sus propiedades físicas y su período de rotación", dijo. Esto demuestra "que era un fenómeno natural y no un cuerpo artificial como un satélite muerto".

"Para el estudio, se utilizaron varios telescopios potentes de todo el mundo, incluidos los de Hawai y La Palma, así como el de Arizona. Mediante observaciones, nuestro grupo confirmó que es un fragmento de silicato de un cuerpo más grande. También calculamos que estaba a unos 13.000 kilómetros de la Tierra en su aproximación más cercana y con un tamaño de entre 1 y 1,5 metros de diámetro", señaló.

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