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¿Se puede perder el olfato al padecer de COVID-19?

Según un estudio el 80 % de los pacientes diagnosticados pierden por completo ese sentido y un 88 % sufre alteración del gusto

El COVID-19 en Europa llegó acompañado de nuevos síntomas como la alteración del olfato y del gusto (Joédson Alves/EFE)

15 minutos. Cerca del 80 % de los pacientes diagnosticados por Covid-19 pierden por completo el sentido del olfato, y un porcentaje aún mayor (el 88 %) sufre algún grado de alteración del gusto, según un estudio internacional.

Se trata del primer estudio publicado hasta ahora sobre la presencia de estos síntomas en pacientes con una infección leve o moderada por coronavirus.

En total analizaron a 417 pacientes de un total de 12 hospitales de 4 países distintos (España, Bélgica, Francia e Italia).

Destacaron que un 79 % de los pacientes no presentaron síntomas como obstrucción nasal o rinorrea, síntomas asociados a otras infecciones virales.

También es significativa la mayor propensión de las mujeres a sufrir alteración del olfato.

En cuanto al gusto, el 88 % de los pacientes manifestó dificultades para identificar distintos sabores como dulce, salado o amargo.

Según explicó el doctor Carlos M. Chiesa, coordinador de YO-IFOS de la SEORL-CCC, los datos clínicos que llegaban del continente asiático destacaban como síntomas más prevalentes la fiebre, la tos, dificultad para respirar, secreciones espesas, dolores musculares o articulares, diarrea, dolor de cabeza, dolor de garganta o rinorrea.

Alteraciones del olfato y del gusto

"Sin embargo, vimos como la diseminación del COVID-19 en Europa se acompañó de nuevos síntomas como la alteración del olfato y del gusto", precisó.

Hasta ahora solo se describieron alteraciones del olfato asociadas a infección por otros virus, como el virus de Epstein-Barr, Parainfluenza o rinovirus.

Las hipótesis que podrían explicar por qué los pacientes del continente europeo con la enfermedad causada por este nuevo coronavirus han desarrollado síntomas o alteraciones sensoriales en el área de nariz y garganta son varias.

Entre éstas figuran la predisposición a la enfermedad de algunos individuos o las mutaciones genéticas sufridas por el virus descritas recientemente por investigadores italianos, ha subrayado el doctor Pablo Parente, coordinador del Grupo de Trabajo en COVID-19 y director de Relaciones Internacionales de la SEORL-CCC.

De momento, los resultados son preliminares y no explican el significado de este síntoma en la enfermedad o el porcentaje de pacientes que lograran recuperarse.

"Sin embargo, el seguimiento de estos nos ayudará a recoger una mayor cantidad de datos para ofrecer información correcta y contrastada a nuestros pacientes", indicó.

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