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Revelan imagen de la posible miniluna que orbita la Tierra

La miniluna, que recibió la designación de 2020 CD3, fue descubierta el pasado 15 de febrero por Kacper Wierzchos y Teddy Pruyne

La imagen de la miniluna fue obtenida el 24 de febrero de 2020 (The International Gemini Observa)

15 minutos. Desde el Observatorio Internacional Gemini, en Hawai, fotografiaron a color a la miniluna recién descubierta orbitando la Tierra, que recibió la designación provisional 2020 CD3.

Según el astrónomo Grigori Fedorets el objeto podría ser un raro objeto rocoso natural, o algo que los humanos pusieron en el espacio hace décadas. "De cualquier manera, este es un objeto muy convincente y necesita más datos para determinar qué es", dijo Fedorets en un comunicado.

Si 2020 CD3 es de origen natural entonces es el segundo satélite rocoso conocido de la Tierra descubierto en un espacio ajeno a la Luna. El otro cuerpo, descubierto en 2006, ha sido expulsado de la órbita terrestre.

A 2020 CD3 lo descubrieron la noche del 15 de febrero de 2020 Kacper Wierzchos y Teddy Pruyne en el Catalina Sky Survey del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona.

La imagen de la miniluna

La imagen, obtenida el 24 de febrero de 2020, muestra simplemente un pequeño punto de luz contra las estrellas que se desplazan. "Las estrellas se arrastran porque este objeto se mueve en relación con las estrellas de fondo y el telescopio Gemini North de 8 metros estaba rastreando este objeto", dijo Fedorets, y agregó que es difícil seguir objetos en movimiento como este con un gran telescopio como Gemini.

John Blakeslee, del Observatorio internacional de Géminis, señaló que "obtener las imágenes fue difícil porque el objeto se vuelve más débil mientras se aleja".

Fedorets, astrónomo de la Universidad Queen's de Belfast, y su equipo "hacen todo lo posible" para obtener más datos del objeto y su naturaleza.

"Las observaciones adicionales para refinar su posición nos ayudarán a determinar la órbita de este objeto misterioso y su posible origen", dijo Fedorets. Igualmente agregó que su reflectividad también es una característica importante, ya que los cuerpos rocosos tienden a tener una reflectividad relativamente baja en comparación con cosas como los propulsores de cohetes gastados.

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