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¿Qué pasa si se estimula un nervio en el oído de los pacientes de COVID-19?

Cuando se produce una infección vírica, puede darse un desequilibrio entre la respuesta inflamatoria del propio organismo y el proceso de curación. En esos casos, la reacción inflamatoria puede causar más daños que el propio virus

El nervio vago se extiende desde el cerebro hasta el torso (EFE/EPA/Kimimasa Mayama)

15 minutos. La estimulación eléctrica de un determinado nervio en el oído puede equilibrar la respuesta excesiva del sistema inmunitario que, en algunos casos graves de COVID-19, puede ser incluso más dañina que la propia infección, según un estudio de la Universidad Técnica de Viena (TU).

Un equipo de investigadores del Instituto de Electrónica Biomédica de la TU, encabezados por Eugenijus Kaniusas, aplicó la estimulación del nervio vago del oído en varios pacientes de COVID-19 ingresados en unidades de cuidados intensivos de varios hospitales de Viena, pero que no necesitaban de respiración asistida.

Cuando se produce una infección vírica, puede darse un desequilibrio entre la respuesta inflamatoria del propio organismo y el proceso de curación. En esos casos, la reacción inflamatoria puede causar más daños que el propio virus, explican los investigadores.

"La electroestimulación del nervio vago auricular no solo pudo detener la reacción inflamatoria en los pacientes de COVID-19, sino que incluso fue capaz de contrarrestarla". Así lo señaló Kaniusas en un comunicado publicado este miércoles por la TU.

Esta estimulación "es un procedimiento clínico seguro y podría complementar eficazmente el tratamiento de los pacientes críticos de COVID-19 a la vez que previene la devastadora sobre inflamación", concluyó el estudio, publicado en la revista Frontiers in Physiology.

El nervio vago se extiende desde el cerebro hasta el torso. Llega al corazón, los pulmones, los intestinos y otros órganos. Es uno de los más importantes del cuerpo; es responsable del control del ritmo cardíaco, el habla o la sudoración, entre otras funciones.

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