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¿Puede la duración del embarazo alterar el ADN del bebé?

Según un estudio, en cada semana de embarazo se detectan cambios en miles de genes del ADN de la sangre del cordón umbilical

El parto prematuro se relaciona con enfermedades pulmonares, problemas oculares y trastornos del desarrollo neurológico (Céline Vignal/Flickr)

15 minutos. Investigadores del Instituto Karolinska en Suecia, junto con un equipo de trabajo internacional, descubrieron la relación entre la duración del embarazo y los cambios químicos producidos en el ADN de bebés recién nacidos, según un estudio publicado en Genome Medicine.

Los expertos analizaron esta relación en más de 6.000 recién nacidos. Gracias a ello observaron que en cada semana de embarazo se detectaban cambios en el ADN de la sangre del cordón umbilical.

"Nuestros hallazgos indican que estos cambios en el ADN pueden influir en el desarrollo de los órganos fetales", señaló el primer autor del estudio y estudiante de doctorado en el departamento de Ciencia y Educación Clínica del Instituto Karolinska, Simon Kebede Merid.

En este sentido, y si bien la mayoría de las metilaciones de ADN observadas al nacer tienden a no persistir en la infancia, en el 17 % de los casos analizados los niveles fueron estables desde el nacimiento hasta la adolescencia.

Problemas por el parto prematuro

"Ahora tenemos que investigar si los cambios del ADN se relacionan con los problemas de salud de los nacidos prematuramente", destacó el profesor Erik Melén.

El parto prematuro afecta a entre el 5 y 10 % de niños en el mundo, aunque según los expertos la mayoría se desarrollarán y crecerán de forma normal. No obstante, el parto prematuro también se relaciona con enfermedades pulmonares, problemas oculares y trastornos del desarrollo neurológico.

Esto se explica porque durante el período fetal la modificación química del ADN controla su desarrollo y crecimiento. Uno de estos factores epigenéticos es la metilación del ADN, que influye en la activación del gen y la cantidad de proteína formada.

"Esperamos que nuestros nuevos hallazgos aporten un valioso conocimiento sobre el desarrollo fetal. También esperamos que a largo plazo den una mejor atención a los bebés prematuros para evitar complicaciones y efectos adversos para la salud", concluyó Melén.

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