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¿Por qué las noticias son menos importantes si usan hashtags políticos?

El experimento se realizó entre 1.979 personas usando publicaciones en Facebook de medios reconocidos

Solo las personas que se definían como "liberales extremos" no percibían sesgos (Matthew McDermott/EP)

15 minutos. El uso de hashtags políticos en las noticias publicadas en las redes sociales hace que los usuarios les den menos importancia y las consideren más sesgadas, y que, al comentarlas, la discusión se radicalice y se utilice un lenguaje más extremo.

Así se extrae de una investigación realizada por la Universidad de California en Irving (Estados Unidos, EEUU) publicada por el portal The Next Web y originalmente por The Conversation. Se realizó un experimento entre 1.979 personas a las cuales les mostraron publicaciones en Facebook, con y sin hashtags, de medios reconocidos como The New York Times y NPR. Posteriormente, se les pidió comentarlas.

Los hashtags o etiquetas son un recurso que los medios en redes sociales utilizan para incrementar la lectura de sus publicaciones o incluso para contextualizarlas. El estudio se centró en el uso de hashtags políticos no asociados a campañas ni a partidos sobre temas sociales. Tal sería el caso de #MeToo, que denuncia las agresiones y el acoso sexual a mujeres; y #BlackLivesMatter, contra la violencia hacia las personas negras.

No son efectivos

La investigación descubrió que los hashtags políticos usados en las publicaciones de medios de comunicación "no son una buena forma de involucrar a los lectores". Estos percibían las noticias como menos importantes y tenían menor motivación para informarse del tema.

Asimismo, algunos lectores, especialmente los de ideología conservadora pero también los moderados, percibían las noticias como políticamente más sesgadas cuando incluían hashtags. Las personas que se definían como liberales también reaccionaban negativamente a estos elementos. Solo las personas que se definían como "liberales extremos" no percibían sesgos.

En el caso particular de los moderados, los usuarios que comentaron sobre las noticias con hashtags políticos utilizaron, en general, un lenguaje "emocionalmente más extremo" y agresivo en sus comentarios, tanto aquellos que se mostraban a favor de los movimientos como los que se oponían a ellos.

El estudio recoge que las publicaciones sin hashtags, por el contrario, tuvieron una participación más activa, en la que las personas debatían sobre los valores y las ideas que la propia etiqueta refería.

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