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Por esta razón la COVID-19 es menos común en niños

Un estudio demuestra que la expresión de ACE2 (la cerradura) en el epitelio nasal es más baja en los infantes y que se incrementa en las personas adultas

Esta investigación podría ayudar a explicar por qué los niños representan menos del 2 % de los casos de COVID-19 registrados (Kim Ludbrook/EFE)

15 minutos. Los niños representan menos del 2 % de los casos de COVID-19 identificados y, ahora, un equipo de científicos del Hospital Monte de Sinaí de Nueva York cree haber encontrado una posible explicación: la expresión de la proteína ACE2 en el epitelio nasal es más baja en los menores y esta aumenta en la edad adulta.

El coronavirus actual es capaz de entrar en la célula humana gracias a una proteína denominada Spike, la cual se une a una enzima llamada ACE2 que se encuentra en nuestras células.

Epitelio nasal

Este estudio, publicado en la revista JAMA, demuestra por tanto que la expresión de ACE2 en el epitelio nasal es más baja en los niños pequeños y que se incrementa en las personas adultas.

"Por qué los niños tienen menos COVID-19 que los adultos fue un rompecabezas", señala Supinda Bunyavanich, del Monte Sinaí.

Explica que "ahora se formuló la hipótesis de que una menor expresión de la proteína ACE2 podría explicar por qué los niños tienen menos probabilidades de contraer COVID-19.

Para esta investigadora, los resultados de este trabajo "podrían ayudar a explicar por qué los niños representan menos del 2 % de los casos de COVID-19 registrados".

Además, apuntan la posibilidad de que la expresión de la proteína ACE2 pueda servir como biomarcador para evaluar la susceptibilidad a desarrollar la enfermedad.

Análisis retrospectivo

Los investigadores hicieron un análisis retrospectivo de muestras nasales de un total de 305 pacientes de entre 4 y 60 años registrados en el Sistema de Salud del Monte de Sinaí.

Si bien los científicos encontraron una posible respuesta a por qué el contagio y la mortalidad en niños es mucho más baja, son necesarios otros estudios para evaluar por ejemplo el grado en que la expresión de ACE2 puede utilizarse como biomarcador de la susceptibilidad de la COVID-19, admiten los propios autores.

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