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Por cada grado de calentamiento sube 50% el riesgo de desplazados por inundaciones

Desde 2008, los desastres causados por amenazas naturales provocaron el desplazamiento de 288 millones de personas

Afirman que el riesgo de desplazamiento por inundaciones aún puede abordarse y gestionarse (Cortesía Pixabay/Hermann)

15 minutos. Un nuevo estudio muestra que ya con la población actual, el riesgo de desplazados por las inundaciones de los ríos aumentaría en 50 % por cada grado de calentamiento global.

Sin embargo, si se tienen en cuenta los aumentos de población, el riesgo relativo de desplazamiento por inundaciones a nivel mundial es significativamente mayor.

Cadena de modelado global del clima

Un equipo internacional de Suiza, Alemania y los Países Bajos realizó la investigación. Los expertos utilizaron una cadena de modelado global del clima, la hidrología y las inundaciones, incluidos múltiples modelos alternativos climáticos e hidrológicos, para cuantificar el efecto del calentamiento global en el riesgo de desplazamiento para distribuciones de población actuales y futuras proyectadas. Sus resultados se publican en la revista IOP Publishing, Environmental Research Letters.

Desde 2008, los desastres causados por amenazas naturales provocaron el desplazamiento de 288 millones de personas. Esta cifra es 3 veces el número de desplazados como resultado de guerras, conflictos y violencia.

Las inundaciones representan aproximadamente la mitad de todos los desplazamientos por desastres. Por sí solas, estas causaron un 63% más de desplazamientos que los conflictos y la violencia.

Los autores describen el fundamento de su investigación de la siguiente manera: "Debido a que las inundaciones son un factor importante de desplazamiento y debido al hecho de que están influenciadas por el cambio climático, es imperativo que comprendamos mejor el riesgo futuro de desplazamiento de inundaciones y cómo el cambio climático y los factores demográficos y socioeconómicos influirán en él".

Crecidas de los ríos

El estudio usó proyecciones basadas en escenarios para estimar la tendencia cambiante de los desplazamientos de las crecidas de los ríos. Las mismas se hicieron tanto a nivel mundial como regional. De esta forma capturaron la dinámica a largo plazo del cambio climático y el desarrollo socioeconómico. También examinaron si el cambio climático, por el desarrollo económico social o por ambos, impulsa el riesgo de desplazamiento por inundaciones.

Los resultados muestran que para la mayoría de las regiones, tanto el aumento de las inundaciones como el crecimiento de la población contribuyen a un mayor riesgo de desplazamiento por las inundaciones de los ríos.

Si el cambio climático está alineado con el Acuerdo de París y se utilizan escenarios de cambio de población, "se prevé que el riesgo promedio mundial de que las personas sean desplazadas por las inundaciones de los ríos se duplique (+ 110%) para fines de este siglo". En cambio, en un escenario de no hacer nada "se prevé que este riesgo de desplazamiento aumente en un 350%". Sin embargo, el riesgo de desplazamiento por inundaciones aún puede abordarse y gestionarse, por ejemplo, mediante la planificación urbana y la infraestructura de protección.

Si bien la resolución de los modelos globales es limitada, el efecto del calentamiento global es sólido en todos los escenarios de concentración de gases de efecto invernadero, modelos climáticos y modelos hidrológicos. Estos hallazgos destacan la necesidad de una acción rápida en las agendas de adaptación y mitigación del clima para reducir los riesgos futuros para las poblaciones vulnerables.

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