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Popa langur, el primate recién descubierto que ya está en peligro de extinción

En total, hay solo entre 200 y 250 animales de la nueva especie, que viven en 4 poblaciones aisladas

Hembra adulta y juvenil de Popa langur (Trachypithecus popa) en el cráter del Monte Popa, Myanmar (Thaung Win/Europa Press)

15 minutos. Una nueva especie de primate, llamada Popa langur, fue descubierta en Myanmar después de años de estudios -incluido el de un espécimen de 100 años del Museo de Historia Natural de Londres-, pero lamentablemente ya se encuentra en peligro de extinción.

Popa langur (Trachypithecus popa) se describe en un nuevo artículo científico publicado en Zoological Research. El texto documenta los extensos estudios genéticos y morfológicos y los estudios de campo realizados por el Centro Alemán de Primates (DPZ) - Instituto Leibniz para la Investigación de Primates en Göttingen y la ONG de conservación, Fauna & Flora International (FFI).

El langur de Popa solo se halla en el centro de Myanmar. Lleva el nombre del sagrado Monte Popa, que alberga la población más grande de la especie con unos 100 animales. El monte Popa es un volcán extinto que cuenta con un importante santuario de vida silvestre. También es un lugar de peregrinaje sagrado, hogar de los espíritus más venerados de Myanmar, conocidos como Nats.

En total, hay solo entre 200 y 250 animales de la nueva especie, que viven en 4 poblaciones aisladas. A lo largo de su área de distribución, este primate está amenazado de extinción por la pérdida de hábitat y la caza. De hecho, puede considerarse en peligro crítico. "Recién descrito, el langur de Popa ya está en peligro de extinción", dice en un comunicado Frank Momberg, de FFI.

Los investigadores de DPZ y FFI, en colaboración con socios de otras organizaciones no gubernamentales, universidades y museos de historia natural, investigaron la historia evolutiva y la diversidad de especies de langures en Myanmar. Su estudio dio como resultado la descripción de la nueva especie de langur, la Popa langur.

Primate en extinción

El langur de Popa se diferencia de las especies conocidas en la coloración del pelaje, la longitud de la cola y las medidas del cráneo.

Los estudios genéticos revelaron que la nueva especie de langur se separó de las especies conocidas hace alrededor de un millón de años.

El ADN para los análisis genéticos se obtuvo de muestras fecales recolectadas por el personal de FFI en la naturaleza, así como de muestras de tejido de especímenes históricos de los museos de historia natural de Londres, Leiden, Nueva York y Singapur.

Christian Roos, científico del Laboratorio de Genética de Primates en DPZ dijo que "el análisis de ADN de un espécimen de museo recolectado para el Museo de Historia Natural de Londres hace más de 100 años finalmente ha llevado a la descripción de esta nueva especie, confirmada también por muestras recolectadas de campo por el equipo de investigación de FFI".

"Se requieren con urgencia estudios de campo adicionales y medidas de protección que serán realizadas por FFI y otros para salvar a los langures de la extinción", acotó Ngwe Lwin, primatóloga del programa de FFI en Myanmar.

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