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Polución por energía fósil causa pérdidas de US$ 2,9 billones

China, EEUU e India son los países que soportan mayores pérdidas por la contaminación del aire causada por combustibles fósiles

La polución por energía fósil causa unas 12.000 muertes prematuras al día (Pixabay)

15 minutos. La polución del aire por el uso de combustibles y energía fósil es la causa de 4,5 millones de muertes prematuras cada año en todo el mundo, pero además acarrea pérdidas económicas globales estimadas en 2,9 billones de dólares.

Eso supone un coste de 8.000 millones de dólares diarios y equivale al 3,3 % del Producto Interior Bruto (PIB) mundial, apunta el informe Aire Tóxico: El precio de los combustibles fósiles, elaborado por Greenpeace y el Centro para la Investigación sobre Energía y Aire Limpio.

El estudio es el primero que evalúa el impacto económico global de la polución por combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas principalmente), al calcular el coste de esas muertes prematuras por lo que dejaron de contribuir a la economía, así como los gastos médicos de tratar las enfermedades que provocan.

"Los combustibles fósiles no son sólo el principal detonante del cambio climático, son también perjudiciales para nuestra salud y economía", indicó en la presentación del informe en Manila el representante de Greenpeace en el Sudeste Asiático, Khevin Yu.

Millones de muertes prematuras

La Organización Mundial de la Salud (OMS) cifró hace dos años en 7 millones los decesos por respirar aire contaminado. Sin embargo, este informe se centra en las implicaciones de la polución por energía fósil, el principal causante de muertes prematuras, unas 12.000 por día.

Esos contaminantes acarrean enfermedades como asma, cáncer de pulmón, apoplejías y otras dolencias como obstrucciones pulmonares o infecciones respiratorias.

Según Greenpeace, 40.000 niños mueren cada año antes de cumplir los 5 años por la exposición a las partículas PM2,5, que llegan rápido a los pulmones y la sangre, y son altamente dañinas para la salud.

El dióxido de nitrógeno (NO2), un subproducto de la combustión de combustibles fósiles, causa más de 4 millones de casos de asma en niños anualmente. Además, unos 16 millones de niños en todo el mundo padecen la enfermedad por la exposición a esas partículas.

Polución por energía fósil causa pérdidas de US$ 2,9 billones
Millones de niños sufren de asma por la exposición a partículas contaminantes (Pixabay)

En términos de productividad, 1.800 millones de jornadas laborales se pierden anualmente por enfermedades causadas por respirar aire tóxico. Esto se traduce en pérdidas económicas de 101.000 millones de dólares cada año.

La exposición a combustibles fósiles (particularmente a partículas PM2,5, que provocan crisis de asma) está detrás de 7,7 millones de visitas a urgencias cada año.

A esas dañinas partículas también se les atribuye hasta 2 millones de partos prematuros al año.

China es el país del mundo con más muertes prematuras por ese motivo, alrededor de 1,8 millones al año; seguida de India (1 millón), la Unión Europea (400.000 muertes), Estados Unidos (230.000) y Japón (100.000).

China, con 900.000 millones de dólares anuales, EEUU (600.000 millones) e India (150.000 millones) son los países que soportan mayores pérdidas derivadas de la contaminación del aire causada por combustibles fósiles.

Soluciones asequibles y disponibles

"Mientras compañías de carbón y petróleo y la industria del automóvil impulsan tecnologías obsoletas, nuestra salud y nuestras comunidades pagan el precio", advierte el informe. Este también resalta que aunque la contaminación tóxica del aire es una "amenaza global", las soluciones son "asequibles y disponibles".

Greenpeace advierte que en 2019 un 91 % de la población mundial vivía en áreas donde la polución excede los niveles recomendados por la OMS.

"Un transporte más limpio y el uso de energías renovables no solo suponen una reducción significativa de contaminantes como PM2,5, NO2 u ozono, sino que además ayudan a controlar el cambio climático al disminuir la emisión de gases efecto invernadero", aclaran.

La sustitución de energía fósil por energía limpia reduciría en dos tercios el número de muertes prematuras relacionadas con la polución del aire, apunta Greenpeace.

La implantación de ciudades más ecológicas, con transporte público poco contaminante, carriles-bici y zonas verdes para pasear, derivará en beneficios para la salud. De esta manera no sólo se disminuirá las dolencias respiratorias, sino también diabetes, obesidad o enfermedades cardiovasculares.

La investigación muestra que el cierre de centrales eléctricas de carbón puede producir beneficios para la salud, con un descenso de los gastos médicos asociados, que exceden el valor de la electricidad que generan.

Polución por energía fósil causa pérdidas de US$ 2,9 billones
La energía solar es una solución asequible y más ecológica a la contaminación del aire (Pixabay)

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