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Pingüinos emperador se extinguirán a finales de siglo

Estas aves eligen para establecer sus colonias porciones de hielo con condiciones muy específicas

El manto de hielo marino está disminuyendo gradualmente y está privando a los pingüinos de su hábitat (Imagen referencial: Flickr)

15 minutos. Los pingüinos emperador podrían extinguirse a finales de este siglo si el cambio climático continúa al ritmo que va, según un estudio publicado este jueves por la revista Global Change Biology.

El pingüino emperador puede llegar a medir 130 centímetros, convirtiéndose en el más alto y pesado de todas las especies de este animal.

Viven en casi medio centenar de colonias en torno a la Antártida y se calcula que hay casi 600.000 de estas aves.

En 2012 la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) traspasó el pingüino emperador de la lista de especies de menos preocupación a la de casi amenazadas.

"Si el clima global continúa calentándose al ritmo actual, esperamos que los pingüinos emperador en la Antártida experimenten una disminución del 86% hacia el año 2100".

Stephanie Jenouvrier, ecologista de aves marinas en la Institución Oceanográfica Woods Hole

"En ese punto, es muy poco probable que puedan recuperarse", advirtió.

Así, la supervivencia de los pingüinos depende en gran medida de lo que ocurra con el hielo marino, que los animales usan como sitios para la reproducción y el cambio de plumaje.

Estas aves eligen para establecer sus colonias porciones de hielo con condiciones muy específicas: deben estar sujetas a la costa continental antártida, pero lo suficientemente cerca del mar abierto como para que puedan obtener comida.

Sin embargo, con el aumento de las temperaturas, el manto de hielo marino está disminuyendo gradualmente y está privando a los pingüinos de su hábitat.

Situaciones hipotéticas

Jenouvrier y su equipo combinaron dos modelos informáticos, uno de cambio climático global creado por el Centro Nacional para Investigación Atmosférica (NCAR) con proyecciones sobre dónde y cuándo el hilo marino se formaría dependiendo de la situación climática.

Mientras, el otro muestra cómo la población de pingüinos puede reaccionar a las modificaciones de su hábitat.

Así, la científica explica que estas proyecciones "puede darnos un panorama muy detallado de cómo el hielo marino afecta el ciclo de vida, la reproducción y la mortalidad de los pingüinos emperador".

Los investigadores aplicaron el modelo a tres situaciones hipotéticas diferentes:

  • Aumento de la temperatura global de 1,5°C (meta establecida por el Acuerdo de París): solo el 5 % del hielo marino se perdería con una reducción del 19 % en el número de las colonias de pingüinos.
  • Incremento de 2°C: la pérdida de hielo marino casi se triplicaría y desaparecía más de un tercio de las colonias.
  • Subida de las temperaturas globales de 5 a 6 grados Cº (sin tomar acciones de ningún tipo): desaparición total de las colonias.

"Bajo ese escenario, los pingüinos estarán marchando efectivamente hacia su extinción durante el próximo siglo", agregó Jenouvrier. 

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