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¿Muy cerca? Descubren agujero negro a 1.000 años luz de la Tierra

Se trata de uno de los primeros cuerpos celestes de estas características que se ve completamente negro al no tener contacto con las estrellas

Los científicos calculan cientos de millones de agujeros negros en nuestra galaxia (Pixabay)

15 minutos. Un grupo de científicos del Observatorio Europeo del Sur (ESO) descubrió el agujero negro más cercano a la Tierra encontrado hasta ahora, a tan solo 1.000 años luz de nuestro planeta, y es parte de un sistema de estrellas visibles sin necesidad de telescopios.

El hallazgo tuvo lugar en La Silla, Chile. Además, abre la puerta a encontrar nuevos agujeros negros similares a él, es decir, parte de un sistema estelar.

El científico emérito de la Academia de Ciencias de la República Checa, Petr Hadrava, coautor de la investigación, afirma que quedaron "totalmente sorprendidos" cuando identificaron un agujero negro "en un sistema estelar que se observa a simple vista".

Inicialmente, el equipo observaba sistemas estelares de 2 estrellas, estudiando el sistema HR 6819, donde identificaron un tercer cuerpo, hasta entonces desconocido. Determinaron que se trataba de un agujero negro ya que, según el científico Thomas Rivinius, "un objeto invisible con una masa de al menos 4 veces la del Sol solo puede ser un agujero negro".

Agujeros negros en nuestra galaxia

Se trata de uno de los primeros cuerpos celestes de estas características que se ve completamente negro al no tener contacto con las estrellas. También es de los pocos detectados en nuestra galaxia, hasta ahora un par de docenas, todos interactuando con las estrellas y haciendo más sencillo identificarlos.

Los astrónomos consideran a los agujeros negros como el del sistema HR 6819 como "silenciosos" e "invisibles". Gracias a ello, este nuevo descubrimiento ayuda en la recopilación de información para futuras búsquedas.

Para Rivinius, "saber qué estamos buscando nos pone en una mejor posición para encontrar" los millones de agujeros negros que calculan en nuestra galaxia.

Para ello, adelantan, no habrá que esperar mucho, ya que el estudio ya permitió conocer mejor a otro sistema similar. Otra de las coautoras del estudio, Marianne Heida, explica que "hay otro sistema, llamado LB-1, que podría ser un sistema triple similar, aunque aun necesitamos más observaciones para estar seguros".

Ese sistema, concreta Heida, "está más alejado de la Tierra, pero aun así lo suficientemente cerca en términos astronómicos". Esto, concluye, significa que "probablemente" haya muchos más sistemas triples en el universo.

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