Últimas 15minutos

Misterio resuelto: anomalía del Atlántico Sur no causa más radiación en los aviones

Los cintíficos verificaron sus propios cálculos de modelo a bordo de un Airbus A350-900 de Lufthansa desde Hamburgo hasta las Islas Malvinas

A una altitud de crucero de 43.000 pies o 13.000 metros, la atmósfera de la Tierra todavía actúa como un escudo eficaz contra la radiación cósmica por debajo de esta anomalía magnética (DPA/EP/DLR)

15 minutos. Los pasajeros de vuelos comerciales no están expuestos a una mayor radiación mientras viajan a altitud de crucero sobre el Atlántico Sur, donde se registra una misteriosa anomalía magnética.

Tres investigadores del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) midieron con precisión los niveles de radiación experimentados a bordo de un vuelo sin escalas desde Hamburgo hasta las Islas Malvinas.

Sus primeros resultados ya están disponibles: a una altitud de crucero de 43.000 pies o 13.000 metros, la atmósfera de la Tierra todavía actúa como un escudo eficaz contra la radiación cósmica por debajo de esta anomalía magnética.

Cinturón de radiación

La SAA (South Atlantic Anomaly) está ubicada frente a las costas de Brasil. Está causada por el desplazamiento del eje del campo magnético de la Tierra, que no pasa directamente a través del centro del planeta. Como resultado, el cinturón de radiación interior de Van Allen en la región del Atlántico Sur se extiende particularmente cerca de la Tierra.

Esto conduce a un aumento de los niveles de radiación en el espacio cercano a la Tierra, hogar de la Estación Espacial Internacional (ISS).

La vida en la Tierra generalmente está protegida de la radiación cósmica, tanto por su campo magnético como por su atmósfera, pero este efecto protector disminuye al aumentar la altitud.

"No se pudo detectar exposición adicional a la radiación para vuelos comerciales que viajan a través de la región geográfica de la Anomalía del Atlántico Sur. Esto ha sido confirmado por nuestros análisis preliminares", dijo en un comunicado Matthias M. Meier, del Instituto DLR de Medicina Aeroespacial. "A altitudes de crucero de hasta 13 kilómetros, el SAA no tiene ningún impacto en la exposición a la radiación en condiciones climáticas espaciales estables".

Mediciones

El equipo de DLR pudo verificar sus propios cálculos de modelo a bordo de un Airbus A350-900 de Lufthansa.

El avión de pasajeros atravesó toda la región geográfica de la SAA a una altitud constante de aproximadamente 13 kilómetros. Los instrumentos de medición tenían sus propios asientos en la fila 15 del avión. Se instalaron cerca del centro de gravedad del Airbus para reducir al máximo los efectos de las turbulencias.

Los resultados de las mediciones son particularmente significativos debido a la baja influencia actual del clima espacial generado por el Sol. Por el momento, los niveles de actividad solar son muy bajos; hay muy pocas manchas solares, por ejemplo.

"La actividad solar es el motor que impulsa el viento solar, que tiene un impacto significativo en la cantidad de partículas energéticas de la galaxia que llegan a la Tierra", explicó Meier, quien dirige el Grupo de Protección Radiológica en Aviación del instituto alemán.

Por un lado, esto significa que el impacto de la radiación cósmica galáctica es comparativamente intenso en este momento. Por otro lado, significa que las condiciones climáticas espaciales son muy estables, y que el campo magnético de la Tierra y los cinturones de radiación no están siendo influenciados significativamente por el Sol.

Ver más