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Meteoritos poseen azúcares importantes para la vida

La composición mineral de estas rocas sugiere, además, que la formación de los azúcares ocurrió antes y después de la acumulación de los asteroides de donde proceden

El descubrimiento de ribosa y otros azúcares biológicamente importantes, indica que estos compuestos son de origen extraterrestre. Es decir, no son el resultado de la contaminación terrestre (imagen referencial/Pixabay)

15 Minutos. Los científicos detectaron en meteoritos la presencia de ribosa y otros azúcares, que son elementos esenciales de los sistemas biológicos. Este hallazgo puede indicar el origen extraterrestre de dichas sustancias, según un estudio publicado hoy en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

"Los azúcares son moléculas esenciales para todos los organismos vivos terrestres y operan en muchos procesos biológicos". Así precisaron los autores, encabezados por Yoshihiro Furukawa, del Departamento de Ciencias de la Tierra en la Universidad Tohoku de Sendai (Japón).

La ribosa es particularmente esencial como bloque en la construcción del ácido ribonucleico (ARN), uno de los dos ácidos en el núcleo de las células junto con el desoxirribonucleico (ADN).

Este azúcar "podría haber almacenado a la vez información y catalizado reacciones en la vida primitiva de la Tierra", añadieron los expertos. De acuerdo con los expertos, los meteoritos "contienen numerosos compuestos orgánicos, incluidos los bloques clave en la construcción de la vida, como aminoácidos, nuclebases y fosfato".

Tres rocas espaciales

Furukawa y sus colegas analizaron tres meteoritos de condrita carbonatada. En el grupo estaba el de Murchison, que cayó en Victoria, Australia, en 1969. Esta roca espacial es una de las más analizadas debido a su masa de casi 100 kilogramos.

El descubrimiento de ribosa y otros azúcares biológicamente importantes, indica que estos compuestos son de origen extraterrestre. Es decir, no son el resultado de la contaminación terrestre.

Los científicos llevaron a cabo en el laboratorio simulacros experimentales para aproximarse a las condiciones bajo las que tales azúcares pueden haberse formado en el espacio. De esta manera, concluyeron que la reacción de la formosa, que produce azúcares a partir de aldehídos, puede haber generado tales azúcares.

La composición mineral de estos meteoritos sugiere, además, que la formación de los azúcares ocurrió tanto antes como después de la acumulación de los asteroides de donde proceden.

Los meteoritos transportaron moléculas orgánicas precursoras de la vida a la Tierra. Así, la detección de azúcares extraterrestres en los meteoritos establece la existencia de rutas geológicas naturales para su formación y preservación. Asimismo, establece la posibilidad de que los azúcares extraterrestres hayan contribuido a la formación de biopolímeros funcionales en la Tierra temprana u otros mundos primitivos.

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