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Más de 12.000 personas quieren ser astronautas de la NASA

Los seleccionados tendrán que llevar a cabo un entrenamiento inicial de dos años en el que aprenderán a caminar en el espacio

La organización espera poder presentar a los nuevos astronautas para el verano de 2021 (James Blair/EFE)

15 minutos. Más de 12.000 personas presentaron su solicitud para convertirse en la próxima generación de astronautas de la NASA. Algunos de estos candidatos serían los encargados de explorar de nuevo la superficie lunar o de realizar los primeros viajes con humanos a Marte.

El gran volumen de solicitudes representa el "gran interés nacional" que existe por la exploración espacial en la actualidad. Se recibieron aspirantes de todos y cada uno de los estados de Estados Unidos (EEUU).

"Hemos entrado en una nueva era de la exploración del espacio con el programa Artemis, y estamos emocionados de ver a tantos estadounidenses increíbles iniciar el proceso de selección para unirse a nosotros". Así lo dijo en un comunicado el administrador de la NASA, Jim Bridenstine.

El proceso para convertirse en un nuevo miembro de la generación Artemis comenzó hace un mes. Supone "solo el principio" de un largo recorrido, ya que ahora se entrevistará a los aspirantes mejor cualificados y se les invitará a pasar un examen médico en el Centro Espacial Johnson de Houston (Texas) antes de la selección final.

Una nueva era de la exploración espacial

La organización espera poder presentar a los nuevos astronautas para el verano de 2021. Este grupo ayudará en esta "nueva era de la exploración espacial".

"La nueva clase de astronautas de la generación Artemis nos ayudará a explorar la Luna como nunca lo habíamos hecho y nos liderará hasta el Planeta Rojo".

Jim Bridenstine

Desde 1960, la NASA seleccionó a 350 personas para entrenarlos como candidatos a astronautas. La cifra viene en aumento debido "al desafío que supone la exploración espacial". Actualmente, hay 48 astronautas en activo.

Una vez seleccionados, los candidatos tendrán que llevar a cabo un entrenamiento inicial de dos años de duración en el que aprenderán a caminar en el espacio. También conocerán sobre robótica, sistemas de la nave espacial, así como diversas aptitudes que usarán durante las expediciones.

La Luna y Marte

Después de este entrenamiento inicial, los astronautas podrán vivir y trabajar en la Estación Espacial Internacional (EEI) a unos 402 kilómetros por encima de la Tierra, donde participarán en experimentos y se prepararán para sus viajes a la Luna y Marte.

La NASA planea volver a poner al ser humano en la Luna en 2024, y cuatro años después quiere haber establecido una exploración sostenible en la superficie lunar. Igualmente, tiene previsto enviar a los primeros astronautas a Marte en 2030.

La directora de la junta de selección, Anne Roemer, aseguró que está "emocionada de poder revisar todas las solicitudes" de los candidatos para identificar a "la próxima generación de astronautas".

"Hemos podido construir una cuerpo de astronautas potentes en la NASA porque tenemos una gran cantidad de solicitantes a los que elegir. Siempre es increíble ver la diversidad educativa, en experiencia y en habilidades de nuestros solicitantes", indicó.

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