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Mapean en la Antártida los restos del meteorito que acabó con los dinosaurios

El estudio puede explicarnos los cambios climáticos actuales y su relación con la evolución de los seres vivos

La isla Marambio, en la Península Antártica, es uno de los lugares más interesantes y visitados de la Antártida por los investigadores (Pixabay)

15 minutos. Un equipo de científicos españoles y argentinos logró cartografiar en la Antártida los indicios del meteorito que acabó con los dinosaurios en la tierra.

Los materiales geológicos cartografiados en la isla Marambio contienen un registro fósil excepcional, muy estudiado por científicos de todo el mundo, en el que se concentran la mayoría de las publicaciones paleontológicas de esta zona de Antártida, según informa este miércoles el Instituto Geológico y Minero de España (IGME).

También registraron la apertura del Estrecho de Drake, que tuvo lugar hace 34 millones de años, cuando comenzó el desarrollo de la Corriente Circumpolar Antártica. Esta contribuyó al aislamiento térmico de la Antártida y al inicio de la generación de los actuales casquetes glaciares.

El trabajo es fruto de una investigación conjunta de investigadores del Instituto Geológico y Minero de España (IGME) y del Instituto Antártico Argentino en esa isla, un lugar "excepcional" del planeta por su riqueza geológica y paleontológica.

Manuel Montes, investigador del IGME, explica que "la importancia de esta cartografía geológica es que ayuda a comprender los grandes cambios que tuvo la Tierra".

El trabajo de investigación que supone la realización del mapa representa una completa base de datos que se usará por futuros grupos de investigadores como paleontólogos, geoquímicos o paleoclimatólogos, según el investigador español.

Un lugar muy "interesante" e investigado

La isla Marambio se encuentra en las proximidades del extremo nororiental de la Península Antártica y es uno de los lugares más interesantes y visitados de la Antártida por los investigadores.

Su interés radica en que allí se encuentra el estrato geológico más extenso del planeta que alberga restos del meteorito que extinguió a los dinosaurios.

Esta capa corresponde al denominado límite K-Pg (entre las épocas geológicas Cretácico y Paleógeno), con una edad de unos 66 millones de años.

Ese nivel contiene el registro de un cambio fundamental en la historia evolutiva de la vida en la Tierra, ya que significó la extinción de la mayoría de los grupos faunísticos dominantes hasta entonces, como los dinosaurios y los reptiles marinos y la expansión de otros, como los mamíferos.

Cuando el meteorito impactó, al parecer en lo que hoy es la península del Yucatán en México, sus cenizas se esparcieron por todo el mundo. De hecho, durante décadas estuvieron decantándose sobre toda la superficie de la Tierra.

Estas cenizas eran ricas en elementos como el Iridio, que aparecen en proporciones ínfimas en la Tierra pero que son más abundantes en los meteoritos.

La anomalía geoquímica, junto con las extinciones de grupos de fósiles, se encuentra registrada dentro de un estrato verdoso que atraviesa la isla de Marambio; esa capa verdosa se cartografió con detalle por primera vez en estos mapas.

El estudio de esta capa puede darnos a entender los cambios climáticos y su relación con la evolución de los seres vivos, destaca el IGME. El instituto también señaló que ya se plantea la posibilidad de declarar el lugar como un lugar geológico de relevancia internacional.

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